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顶极流氓 李笑邪全文免费阅读

古金秀1882万字246人读过连载

《顶极流氓 李笑邪全文免费阅读》在偏僻的西南部沙中,公主庄园像摩人的城堡似地高高立在一块绿洲当中它离西面亚利桑那的道格拉斯市只有公里,而距美国与西哥的边界则仅有75米。庄园的名字是它原来的主人唐·东尼奥·迪亚斯为念其妻子索菲亚·哥达丽娜而取的。死于难产,被埋葬高墙环绕的花园中一个装饰华丽的巴克式地下墓穴里。亚斯原本是雇工,来成为采矿者,靠从附近的瓦邱卡山采掘到的大量白银暴发致富。 起先是将军,后来成为西哥总统的安东尼·洛佩兹·德·桑·阿纳为了感谢迪斯资助他征服德克斯和后来发动的对战争,赐予他大片地,而规模宏大的主庄园就建在这片地上。为了结束那灾难性的战争,桑·阿纳把南亚利桑的梅西亚山谷卖给美国。国界的变动迪亚斯的庄园被划了一个新国家,离的故国仅有一箭之。 这座庄园一直为迪亚斯家族所拥,直到1978年,家族中的最后一位存者玛莉亚·艾斯拉才在自己94岁寿终之前不久把它卖了一位富有的金融。庄园的新主人约夫·佐拉毫不掩饰表明,他买下这座园的目的是要把它作宴请各界名流、层政府官员和富有商界领袖的场所。拉的庄园很快就以利桑那的圣西米恩(编注:SanSimeon,美国加州西南部一村,1922年,新闻出版商赫特在此建立一座西牙式城堡作为隐居住宅,之后不断扩,保有许多华丽建及艺术品收藏,并1958年收归国有)而名闻退还。他那些引人注目的责客搭乘飞机、或乘坐车地来到庄园。有庄园联欢会的正面道时常出现在全国地报刊的专栏中,许多通俗杂志上也常会刊登聚会的照。 作为一名古董商和狂热的艺术品藏家,佐拉积聚了量良莠并存的艺术和古董。不过,他所有收藏品都曾经专家与政府工作人的鉴定,确认是从产国合法购买并透正当管道进入美国。他依法缴纳税金商业交易光明正大他从不允许他的客把毒品带进他的家。迄今为止,还没发生过足以败坏约夫·佐拉名声的丑。 佐拉站在屋顶平台上一片盆栽植中间向四周眺望,到一架私人喷射式机降落到庄园沙漠带的跑道上。这架机被漆成金褐色,身有一道鲜艳的紫条纹,上面漆着几黄色大字:佐拉国公司。他看到一个着轻松、穿着花运衫和卡其布短裤的人走下飞机,坐进辆等候在旁的高尔球车(编译:go1fcart,打高尔夫球者搭乘的电动)中。 在佐拉做过外科整形的眼皮面,一双灰白晶体的眼睛闪闪发亮。的脸清瘦红润,弥了向后梳起、日渐落的头发的不足,头呈现暗红色的头,就像墨西哥瓦片他已经年近60岁,有一张深不可测的孔。这种面孔极少办公室或会议室以的地方出现,它老持重,不知作出过少次严厉的决定,出过多少次冷酷的刑命令。他身材矮,总是弓着腰,活是一只展翅欲飞的鹫。他穿着一套黑绸连身裤,一脸冷,犹如一个视死亡下雨般有趣的纳粹中营军官。 佐拉站在楼梯口,等着访者爬上平台。他热情地互相问候、抱。“看到你平安来,我很高兴,塞斯。” 萨拉森咧嘴笑了笑。“你不道,你差点就见不你这个弟弟了。” “跟我来,我已经为你准备好了午饭”佐拉带着萨拉森过那片由盆栽植物组成的迷宫,朝一摆在棕榈树下、装考究的桌子走去。我找到一个非常出的厨师,他为我们备好了美味可口的肉。” “总有一天我会把他从你这挖走的。”萨拉森。 “这种可能性很小,”佐拉笑道“我知道我把他宠了。他得到的赏钱在是太多了,不会槽的。” “我真羡慕你的生活方式” “我也羡慕你的生活方式。你从失去冒险精神。当本来可以坐在豪华办公室里指挥,把手的工作交给他人做时,你却总是在漠和丛林中跟死亡交道,逃避警察的捕。” “我天生就不适合朝九晚五一成不变的工作,萨拉森说,“在肮的交易中,我可以到一种富于挑战性刺激。你应该抽空我一起做。” “不,谢谢你,我更欢文明而舒适的生。” 萨拉森注意到,有一张桌子上横躺着四根约一米,看上去像是饱经霜的树干。他被吸住了,走过去仔细端详。他认出来了原来是几个被阳光褪色的三角叶杨树。它们自然而然地成奇怪的人形,既躯干、四肢,也有形的脑袋。脑袋上粗略地雕出了脸形并且画上了孩童般面孔。“刚到手的?”他问。 “这是一种极为少见的教仪式偶像,属于个来历不明的印第部落。”佐拉回答。 “你是怎样弄到手的?” “两个非法文物探寻者他们发现的一个位悬崖下面的古代石里找到的。” “真货吗?” “是的,是真货。”佐拿过一个偶像,把站立起来。“对那居住在科罗拉多河近索诺兰沙漠里的陀罗人来说,这些像代表太阳神,月、地神和赋予生命水神。它们是许多纪以前雕刻成的,于庆祝少男少女进成年期的特殊仪式。这种仪式充满着秘色彩,每两年举一次。这些偶像是陀罗宗教活动的核。” “你估计它们值多少钱?” “对识货的收藏家说,大概值20万美元。” “有那么多吗?”佐拉点点。“有一个永远缠偶像占有者的咒语假如买主不知道这咒语的话,它们就那么高的价值。” 萨拉森大笑起来。“总是会有这么一咒语。” 佐拉耸耸肩。“谁能说得呢?我有确凿的证,那两个盗贼已经遭不幸。一个死于场车祸,另一个则了某种不治之症。 “那么,你相信这种胡言乱语吗? “我只相信生活中美好的事物。”拉说。他挽起弟弟胳膊说:“跟我来午餐已经摆好了。 一个女侍为他们斟满葡萄酒,他们了一下杯。佐拉朝拉森点点头。“那,弟弟,讲一下秘的情况吧。” 他们的父亲坚持让自的独生女采用不同姓,并且使之得到法律的认可。这点直让萨拉森感到很趣。只有佐拉因为老大,保留了父亲姓。老佐拉生前创的庞大国际贸易帝平均分给了他的五儿子和两个女儿。们每个人都成为艺与古文物展览馆、卖场或者进出口公的法人代表兼总裁全家人表面上各自立,实际上是一个体,一个被秘密地为索尔波马查科的合集团公司。它不人知,也未在任何际性的金融机构或票交易所注册。它管理者是约瑟夫·拉,因为他是家族的老大。 “在我们那帮无知的乌合众闯下那个大祸之,我居然还能够抢出大部分文物,并把它们偷运出那个家,这的确是个奇。更不要提我们自政府人员的侵扰了” “是美国海关还是缉毒探员?”拉问。 “都不是。是两个来自美国家水下海洋局的工师。在凯尔西博士她的摄影师困在祭里之后,胡安·查发出了紧急求救信,这两个人就不知哪儿冒了出来。” “他们惹了些什么麻烦?” 萨拉森讲述了整个过程,真米勒博士被阿马杀害,到皮特和其人从危拉克查山谷走和胡安·查科之。最后,他粗略地举了一遍他从山谷所抢运出来的文物又谈他是如何设法它们运到卡廖港,入佐拉国际公司一分支机构所属的一油轮里的秘密货舱,偷运出秘鲁的经。他们有两艘这样船,表面上它们是责运输少量的原油但实际上则是专门来在紧急情况下把劫或偷窃来的艺术运入或运出别的国。 佐拉似看非看地凝视着远处的沙。“是阿兹特克之号。按照预定的时,它将在四天后抵旧金山。” “那么,它将进人查尔老弟的势力范围。 “是的,查尔斯已经作好安排,把的货物运到我们在尔维斯顿的集散中。他将在那儿主持批文物的修复工作”佐拉举起酒杯,女侍帮他斟酒。“葡萄酒怎样?” “棒极了,”萨拉回答道,“但就我口味而言,甜味有不足。” “也许你会更喜欢来一杯国图顿讷产的白葡酒。它既有怡人的果甜味,又有药草味。” “我从未培养出你那种品尝质葡萄酒的兴致,哥。我还是来一杯酒吧。” 佐拉的女侍不等吩咐就悄走开了。几分钟之,她拿着一个冰镇的酒杯和一瓶啤酒了回来。 “查科很可惜,”佐拉说“他是个忠心耿耿好帮手。” “我别无选择。在危拉查山谷遭到惨败之,他吓破了胆,并弯抹角地威胁说,揭发索尔波马查科如果让他落入秘鲁方手中,绝非明智举。” “我相信你所做的决定。那帕克·阿马鲁呢?的情况怎么样了? “他本来会一命呜呼的,”萨拉森,“但在我们那群战的佣兵结束进攻后,我回到庙宇里,发现他被埋在一瓦砾下面,尚存一气。当那些文物被理出来,并装到另三架我不得不出高雇来的军用直升机后,我立即给了当的华克罗斯一笔钱叫他们把阿马鲁抬村子里治疗,几天他就应该能重新站来了。” “你如果把阿马鲁除掉,许是更聪明的作法” “我当时不是没有这样想过。但他什么也不知道,可能把国际武警引我们家门口。” “你想再来点炖肉?” “好吧。” “不过,我还是不想让一条疯狗在子外面乱窜。” “不必为此担心,初让我想保留阿马的是查科。” “为什么?是不是那他就可以随意杀人?” “并没有那么可笑,”萨拉森了笑,“这个人也会成为我们一份很价值的资产。” “你是指作为一名佣杀手吗?” “我更想用他来扫清碍。我们必须面对一个事实,哥哥,就是我现在已不能续亲自清除我们的人了,否则就要冒被人发现或逮捕的险。如果有必要,想我是咱们家中惟具有杀人能力的,家人应该为此而感幸运。阿马鲁会成一名理想的刽子手他杀人成性。” “可是你要务必保,当他离开你的鸟时,用一条结实的子把他拴牢。” “不用担心。”萨森坚定地说。然后他转移了话题。“想好会有什么人来我们这批查查波亚货物了吗?” “一个名叫皮德罗·森特的毒贩,”佐回答说,“任何前伦市时期的东西他想要。此外,他用金支付,这是他把营毒品所获利润合化的一种方式。” “你在收取现金之后,会把它用于资我们的艺术和文物下活动吧!” “这对所有的有关人来说,都是很公平安排。” “你需要多长的时间才能掉这批货?” “在玛塔清理、修复你的货物之后,我和文森特进行一次谈。10天之内,你就能得到你的那份润。” 萨拉森点点头,盯着酒杯中泡沫。“我想你看了我的想法,约瑟。我正在认真考虑趁我还健康时从我的家族生意中退出,不干了。” 佐拉看了看他,狡黠一笑。“如果你这做,会白白扔掉两美元的。” “你说什么呀?” “你的那份财宝。” 萨拉森叉子上的猪肉停在嘴边。“什财宝?” “我们将获得一宗无价之。你是我们家里最一个得知此事的人” “我不懂你的意思。” “就是那件将把我们引向斯卡宝藏的东西。佐拉用狡黠的目光了看他,接着笑了。“我们把蒂亚波金甲弄到手了。” 萨拉森手里的叉子当啷一声地落到盘。他瞪大双眼,一毫不相信的神情。你找到装在金甲里奈姆莱普木乃伊了?它真的在你手上?” “是在我们手上。有一天晚上我翻阅父亲过去的意记录时,看到一秘密交易活动的分帐目。是他一手策了从西班牙那家博馆偷走木乃伊的行。” “这个老狐狸,他以前从未提这件事。” “他将这视为是他抢掠涯中最显赫的业绩但这又是一件极为险的事情,所以不对家里人讲。” “你是怎样找到它?” “父亲的记录上说,把它卖给一位富有的西西里手党人。我派我们弟弟查尔斯去作了次调查,本来也没望能从一条70多年前的线索中获得什东西。查尔斯找到那个已故匪首的别,见到了他的儿子那人说,他父亲一收藏着那具木乃伊金甲,直到他1984年去世。他活了97岁,可谓寿终正寝。此后,他儿子透纽约的亲戚,把木伊拿到黑市上卖掉。买主是芝加哥一富有的废汽车场经商,名叫拉梅尔。 “那儿子竟会把这些事说给查尔斯,我真感到意外。手党的家人很少对泄露自己与失窃物的关系。” “他不仅说了,”佐拉,“而且还对像对一位多年年失去联的亲戚般地接待了们的弟弟,甚至提了芝加哥那位买主姓名。” “我低估了查尔斯的才干”萨拉森说着将最一点炖肉吞了下去“我以前怎么没发他具有搜集情报的赋。” “付给他300万美元的现金就能一切搞定。” 萨拉森理紧了眉头。“我们有点太慷了,不是吗?如果这件金甲卖给一位有钱但不得不将其藏起来的收藏家,定卖不到这些钱的半。” “根本不是这样。如果金甲面的图像能把我们向华斯卡的金链,这次的投资可就太宜了。” “一宗无价之宝,”萨拉重复着他哥哥刚才那句话,“历史上任何一件宝贝都比上它的价值。” “要甜点吗?”佐问,“来一片巧克杏仁面包?” “来一小片面包和一咖啡,要浓一些的”萨拉森回答说,从废汽车场经营商儿买来这件金甲又了多少额外的钱? 佐拉点点头,女侍便一声不吭地走了。“一分钱也没,是我们偷来的。是幸运,我们在纽的弟弟塞缪尔把他收藏的大部分前哥市时期的非法文物卖给了拉梅尔,并机探清了他存放金的密室在什么地方他和查尔斯共同完了这次的偷窃行动” “我仍然不相信它在我们手里。 “差不多就在我们手里了。查尔斯塞缪尔刚把它从拉尔的顶楼公寓里偷来,海关总局的探就突然袭击了那个方。” “你认为有人向他们告密了?” 佐拉摇摇头。“我们这边没有走漏风声,我们的个弟弟也已安然脱,没出一点事。” “他们把东西弄到哪儿去了?”萨拉问。 佐拉咧嘴笑笑,但眼睛中没有意。“没弄到哪儿,还在那栋大楼里他们在拉梅尔下面六楼租了一问公寓把东西藏在那儿,到我们可以把它安地运到加尔维斯顿对它进行适当的检。拉梅尔和那些海探员都认为,它被辆搬运车偷运出了楼。” “干得好。但现在怎么办呢雕刻在金甲上的图必须破译出来,这不是件容易的事。 “我已经雇了最优秀的印加艺术权来破译和解读上面图形文字。是一对妻,男的是一位人学家,女的是一位长用电脑破译的考学家。” “我早就应该想到,你会虑得很周到,”萨森说,搅了一下咖,“我们衷心希望们的解释准确无误否则的话,我们将费大量的时间与金在墨西哥四处寻找些阴魂。” “时间掌握在我们手中”佐拉自信地向他证道,“除了我们外,又有谁能获得关这些财宝埋藏地线索呢?” ------------------ 第十八香侬在船长卧舱里洗了一痛痛快快热水澡之后,用巾把湿漉漉的头发挽在头上。她先让那些秘宫女学进去洗,随后自己才一边尝着皮特特意从船上厨房来的葡萄酒和鸡肉三明治一边在热气腾腾的水中尽洗浴。在把身上的汗污垢及指甲里的泥土洗净之后她的皮肤泛起红润,浑身发着薰衣草香皂的芳香。位身材与她相仿的矮个子员借给她一套工作服;船唯一的女性是一位海洋地学家,她已经把自己的大分衣服拿出来给那些秘鲁学生穿了。香依在穿戴完之后,立刻把那件游泳衣脏衬衣扔进了垃圾简,因在这些东西上面留有她想快忘掉的记忆。 香侬把头发吹干、梳理好之后,偷抹了一点史都华船长刮后用的乳液。她很纳闷,人洗浴后为什么不用爽身呢?她正忙着把自己的长扎成一条辫子时,皮特敲敲门。他们俩站在门口,互打量了一会儿,不禁放大笑起来。 “我简直认不出你来了。”她说着让特进人舱房。皮特身穿一花俏的夏威夷运动衫和一淡褐色宽松裤。她想,他不是那种被人们夸赞为非漂亮的男人,但他粗犷面上所有的不足之处都被一难以抵御的男性魅力抵消。他的皮肤晒得比她还要,他那乌黑的鬈发与他那绿得出奇的眼睛十分相称 “我们俩看起来都不怎么像原先的那个人,”他,脸上露出一丝迷人的微,“晚饭之前,在船上四走走,怎么样?” “我很乐意,”她用赞同的目看了他一眼,“我原以为是被安排在你卧舱里休息。现在我才发现,是船长常慷慨地把自己的卧舱让了我。” 皮特耸耸肩。“我猜,这是运气。” “你是个骗子,德克·皮。你并不是你装出来的那色鬼。” “我一直相信,亲密关系应该一点一滴培养。” 她突然不安起来,他那双犀利的眼睛似看透了她的心思。她强作脸,挽起他的胳膊。“我从哪儿开始呢?” “你是指四处走走这件事。” “还有什么别的事吗?” “深水号是一艘相当先进的科学考察作业船,这从它的外表清楚看出。它正式名称是超级抗震船。照最初的设计,它是被用当作深海地质物理研究的不过也可以用于从事其他水下活动。位于船尾和两的巨型起重机是可以调节,能够用于任何一种想像到的水下作业,从矿产开到深海救援,以及水下发和收回人工操作或无人操的潜艇等。” 船体被漆成了海洋局传统的绿松石,船的上层建筑是白色的起重机是天蓝色的。从船到船尾约有足球场那么长能为35名科学家和20名船员提供住宿。虽然这艘其貌不扬,但它内部的居条件却可以与最豪华的客相媲美。詹姆斯·桑德克将对手下为数不多的官员如指革,知道如果给予他相应的待遇。他们工作起就会更有效率。深水号恰反映了他的这种观点。船的餐厅装修得如同一家豪饭店,而厨房则由一位一的厨师掌管。 皮特领着香侬走上导航驾驶台。“是我们的智慧中心。”他手指了指一个大房间,里是一排数字显示器、电脑安装在长形控制台上的录监测仪。控制台位于一排窗子下面,占据了整个舰的宽度。“除深水设备的作之外,船上的大部分工都由这个地方控制。船上一个安装着为各种专业性海工程设计的电子防水舱深水设备的操作是在那儿行的。” 香侬凝视着闪闪发光的镀铬合金、监测上的彩色图像,以及从船可以尽收眼底的广阔海景这一切看起来就好像是一具有未来主义风格的放映,非常富有吸引力和现代息。“船舵在哪儿?” “旧式的船舵已经随着玛女王号成为历史了。”皮回答说。他指给她看考察的操纵控制台,那是一块有控制按钮的仪表板以及个可以安装在桥翼上的遥系统。“如今,导航是由脑完成的,船长甚至可以考察船进行声控。” “作为一个挖掘古代陶片的,我从未想到船舶业已发到如此先进的地步。” “在如同后母的孩子一样慢地发展了40年之后,海洋科技作为未来的新兴工学科,终于得到了政府和营企业的承认。” “你还没有解释你们在秘鲁近海域干什么呢!” “我们潜入到海底,寻找新的物。”皮特回答道。 “药物?就是那种‘吃上两浮游生物,明天早晨再给打电话’之类的处方吗? 皮特笑着点点头。“你的医生绝对有可能会在将开这样的处方。” “也就是说,寻找药物的工作经进展到水底了。” “这是一项很有必要的工作目前我们已经找到并开发90%以上可以人药的陆生生物。阿斯匹灵和奎宁的料是树皮;从蛇毒到青蛙泌物和猪腺淋巴液、以及含在这些物质中的化学成全都已经被用来做合成药。但是生活在海洋深处的物和微生物这些一直尚未开发的药物资源,它们的发也许能带来治愈包括常的感冒、癌症或者爱滋病内的各种疾病的希望。” “但你们能确定这不是简单地到海底去弄回一船微物,拿到实验室里加工一,然后就分发到你们的关药店中去吧?” “这种想法实在太牵强附会了,他说,“在一滴水中存活100多种生物,其中任何一种都可以培殖、收集,后加工成药品。目前人们从海蜇、一种叫作苔藓虫无脊椎动物以及某些海绵和几种珊瑚中提炼抗癌药、消除关节痛的消炎药物抑制移植手术后出现器官斥的药品。有一种从海带分离出来的化学药物已在疗抗药性肺病方面得到了人满意的效果。” “你们到底在海洋里的什么地寻找这些特效药呢?”香问。 “这次远航的主要目的是探测一条烟囱状的底山脉。来自地壳下的炽岩浆在那里和冰冷的海水遇。它们从许多裂缝中喷出来,并在海底蔓延开来你不妨将其称之为深海热。在这片广阔的海域里蕴着各样各式的矿物质——、锡、铁以及硫化氢含量高的海水。令人难以置信是,在这片有毒的黑暗环中,竞生存和繁衍着大量蛤、大管形虫和各种细菌它们借助硫化合物而合成糖。我们用潜艇采集的正这样奇特的海洋生物物种以供国内的实验室和临床用。” “现在有很多科学家从事此类特效药的研吗?” 皮特摇摇头。“全世界也许有50或60个人。目前的海洋医学研究处于初级阶段。” “我们还需要多长的时间才能市面上见到这种药品呢? “相关禁令方面的障碍已经快消除了,但医生们今后十年内还不会开这种物处方。” 香侬走到一块占据了一面舱壁的仪表前,上面是长长一排的监仪。“这看上去太吸引火。” “我们的次要任务是绘出考察船所经海域的底地形图。” “监测仪上显示的是什么?” “你现在看到的是千姿百态海底的世界,”皮特解释,“我们的低解析度侧向描声纳系统能够用三维系录下方圆50公里以内的情况。” 香侬盯着荧幕上令人难以置信的水下世界考察船以下几千公尺深处高山和深谷呈现在她的面。“我以前从没想过能如清楚地看到海底世界的风,这就像从客机上俯瞰落山脉一样。” “如果加上电脑的调节,图像就会加清晰。” “这真是世界七大海的浪漫传奇,”的话渐渐变得富有哲理了“你们就像是绘制新大陆图的早期探险家。” 皮特大笑起来。“高科技已把所有传奇成分都排除掉。” 离开舰桥之后,他又带她穿过船上的实验室在那儿,一些化学家和海生物学家正围着12个装满上百种深海动植物的玻璃记录着。他们一边研究电荧幕上的讯息,一边在显镜下观察某些微生物。 “从海底获得生物原料之,”皮特说,“寻找新药作的第一步就在这儿进行” “你在这整个过程中担任什么样的职务呢?”侬问。 “艾尔·乔迪诺和我负责操纵到海底寻找物聚集地的遥控车。当我认为已经找到一个优质地时,便会乘潜艇去搜集标。” 她叹了口气,“你的研究领域比我的更加神。” 皮特摇头。“我不这么认为。寻找我们祖先发源地本身就非常神奇。果我们对过去不感兴趣,什么每年都有数百万的人埃及、罗马和雅典参拜呢为什么我们要在葛底斯堡滑铁卢的战场上漫游,或站在悬崖上俯瞰诺曼底海呢?这是因为我们若想认自我,首先就必须回顾历。” 香侬静静地站着。在此之前,她一直以为,个她亲眼所见杀人不眨眼男人是相当冷酷的,因此此时对他这种深刻的见解轻松自如的表达方式深感讶。 他谈到了海洋、失事船只和失踪的宝物。她讲述了考古学方面有待人解决的几件疑案。这种交使他们双方都感到十分高,不过,在他们之间仍然在着一种无法测量的距离两个人都没有强烈地感受对方的吸引力。 他们漫步走上甲板,俯在船栏上看从深水号船头漂过来的色浪花滑过船身,与船尾泡沫相汇合。就在这时,兰克·史都华船长突然出了。 “我接到了正式命令,”他操着阿拉巴马长说,“要我们把那些秘鲁轻人和凯尔西博士送到利的卡廖港去。” “你和桑德克上将取得联系了吗”皮特问。 史都华摇头。“跟我联系的是他的行部主任鲁迪·格恩。” “把所有人送上岸之后,想我们就要返回原来的地,继续进行我们的工程喽” “船上的其他人和我是这样,但他们命令你和尔返回那个祭潭,打捞出勒的尸体。” 皮特看着史都华,仿佛他是一位在索一件精神病例的精神科生。“为什么要我们去,不让秘鲁警察去呢?” 史都华耸耸肩。“当时我议说,采集标本的工作离开你们俩,但格恩说,他从海洋局设在基韦斯特的究实验室空运人员来接替们的工作。他就说了这些” 皮特把一只手朝空荡荡的飞机起落台方向用力了挥。“你没有告诉鲁迪我和艾尔并不受当地上着欢迎,而且我们刚刚失去一架飞机吗?” “前一件事我没提,”史都华咧嘴笑起来,“后一件我说。美国大使馆的官员正在你们安排在利马包乘一架用直升机的事宜。” “这与在一家法国餐厅里要份花生三明治一样令人费。” “如果你有意见,我建议,当格恩在卡廖港头上迎接我们时,你去向当面提。” 皮特眯起双眼。“桑德克的得力助手华盛顿乘飞机飞行6500公里来监督一具尸体的打工作?这是怎么回事?” “很显然,这件事不像表面上那么简单。”史都华。他转身望了望香侬,“恩还向你转达了一个叫大·盖斯基尔的人的口信。说,你会想起这个名字的” 她盯着甲板,似乎思索了片刻。“噢,我记起了,他是美国海关总局的位密探,专门从事打击非走私古代文物的工作。” 史都华接着说:“盖斯基尔要告诉你,他认为他已到蒂亚波罗金甲与芝加哥一位私人收藏家有关。” 香侬的心抨抨地跳了起来。她紧紧抓住栏杆,直到关节变得和牙齿一样苍白 “是好消息吗?”皮特问。 她张开嘴,但没有出声。她看上去似乎吓呆。 皮特伸出胳膊,搂住她的腰。“你没事吧?” “蒂亚波罗金甲,”她用敬畏的语气低声说,“是1922年西班牙塞维尔国家考古博物馆所发生的一明目张胆的盗窃案中丢失。目前,所有活在世上的古学家都宁可不要养老金也要对它进行研究。” “究竟是什么原因使它变如此非比寻常呢?”史都问道。 “因为它具有重大的历史意义。它被视为迄今在南美所发现的最珍的文物,”香依滔滔不绝讲起来,仿佛深深陶醉在中,“这件金甲从头到脚覆盖在一位名叫奈姆莱普查查波亚斯大将军的木乃上。1547年西班牙征服者在高山顶上一个叫蒂亚罗的城市中发现了奈姆莱的墓地。这个事件在两份期的历史文献中都有记载但目前已经没有人知道蒂波罗的确切位置了。我只过这件金甲的旧黑白照片不过从照片上仍可看出这精工打造的金属制品的确件稀世珍宝。金甲外层表上的肖像、传统图像和图美妙而精致,构成一幅有某个传奇事件的图形记录” “图形记录?和古埃及的象形文字一样吗?” “十分相似。” “那是我们可以称之为连环漫的东西。”乔迪诺走上甲补充说。 香侬大笑起来。“不过它们不是画在画上的,这些图形一直没有完全破译。根据推测,它似乎是在暗示一次长途航,其目的地是阿兹特克帝另一侧的某个地方。” “他们为什么要去那儿呢”史都华问。 “去埋藏印加国王华斯卡的巨额宝。华斯卡在战斗中被俘,来被他的弟弟阿塔华尔帕害了,后者最后则被西班征服者弗朗西斯科·皮萨处死。华斯卡有一条长达214米的神圣金链。西班牙人得到的一份报告指称,要200名男子才能勉强举起这条金链。” “假定一个男子能举起相当于自体重60%的重物,”乔迪诺沉思道,“那你所说的链的重量就要超过9000公斤或两万磅了。用它乘十二金衡制盎斯……” “你将会得到24万盎斯。”皮特帮着算了出来。乔诺刚才计算时的沉思神情下子就变成了满脸惊讶。噢,我的老天。在今天的金市场上,这要值一亿多元呢。” “你一定是算错了。”史都华嘲讽地说 史都华算了一遍之后,表情也变得和乔迪诺一样奇。“我的天,他竟然算了。” 香侬点了点头;“这仅仅是金子的价格。为一件艺术品,它更是无之宝。” “西班牙人一直没得到它吗?”皮特问依。 “没有。这条金链和许许多多的皇家财宝一失踪了。你们也许听说过华斯卡的弟弟阿塔华尔帕了从皮萨罗和其他征服者手中赎回自由,曾提出要黄金装满一间长7米、宽5米房间的承诺。阿塔华尔踮起脚尖,伸手绕房间的壁画了一圈线,离地面差多有3米高。他说,金子要堆得超出这个高度。而且在附近的一间较小的房间也要装满两倍多的白银。 “这必定是世界上数额最大的赎金了。”史都华思着说。 “据这个故事说,”香侬接着叙述,“塔华尔帕从各地的庙宇、殿和公共建筑中抢掠了数惊人的黄金制品。但后来找到金子的地方变得越来少,于是他便开始打华斯宝藏的主意。华斯卡的密向华斯卡报告了这一情况因此,华斯卡计划趁阿塔尔铂和皮萨罗尚未动手之,尽快地把他的财宝迅速秘密地运走。在奈姆莱普军的统率下,忠诚的查查亚斯勇士们护卫着数不清金银制品和那条金链?组一支长长的队伍,把它们密地运到海边。在那儿,些财宝被装到许多只用芦和美洲轻木所扎成的筏子。这支筏队随后便向远在方的无名目的地出发了。 “这个故事有没有事实根据?”皮特问。 “在1546年到1568年间,耶酥会历史学家兼翻译胡安·阿维拉主教会记录许多有关早期秘鲁文化的话故事。当他试图说服查波亚斯人吸依基督教时,听说了4个不同的故事,都是有关于一笔属于印加王的巨额财宝,以及他们的先如何帮助印加国王把这财宝经海路运往一个远在兹特克帝国另一侧的小岛埋藏起来的这件事。据说这批财宝由一只长着翅膀美洲虎看守着,等待印加重新夺回他们的秘鲁帝国那一天。” “从这儿到加利福尼亚之间,沿岸肯有100多个岛屿。”史都华说。 香侬随着皮特的视线把目光转向波涛起伏大海。“现在还有,或者应该说,过去还有另一种说。” “好吧,”皮特说,“讲给我们听听。” “当阿维拉主教向云中居民一一即查查波亚斯人一询问时,他们告诉他一则说,其主要内容讲的是一装有那次航行详细记录的石匣子。” “一张上面写有象形文字的动物皮吗” “不,是绳结语。”香侬轻声地回苔说。 史都华不解地歪了歪脑袋。什么?” “绳结语是印加人用作数学计算和记事一种系统。它十分巧妙,的。它是一种古老的计算具,使用的是五颜六色的和麻线,上面打了许多结结与结之间的距离各不相。不同的彩绳代表不同的西——蓝色代表宗教,红代表国王,灰色代表地方城市,绿色代表人民等等一条黄线可能代表黄金,条白线则可能代表白银。上的结意指数字,比如时的长短。在绳结员——即书或书记——的手中,它以用于各种事务,从事件记录到仓库的存货单,可说它具有不可胜数的功能但不幸的是,几乎所有的结——它们是曾经记录一民族历史最详尽的统计材——都在西班牙人的统治间被毁掉了。” 皮特说,“这种弦乐器——请原我这样比喻——是用来描那次航行,包括时间、位和距离,对吗?” “就是这样。”香侬表示同意 “有没有关于玉石匣子下落的任何线索?” “有一个故事说,西班牙人现了这个装有绳结的匣子但都不清楚它的价值,于就把它运往西班牙。然而负责运送这个匣子和一批贵工艺品及大量金银的西牙大帆船却在驶往巴拿马途中,被英国海军中以凶好战而着称的弗兰西斯·雷克爵士给俘获了。” 皮特转身打量着香依,然说:“查查波亚斯人的藏图到了英格兰?” 香侬无可奈何地耸耸肩。“自德雷克结束他的环球航行回到英国之后,就从未提玉石匣子和里面的绳结。那以后,这幅绳结图便被为德雷克绳结了,但再也有人见过它。” “这故事太奇妙了,”皮特咕映。他在脑海里想像着那团在天边的东西,眼睛则闪出梦幻般的神情,“但最彩的部分尚未到来。” 香侬和史都华都凝视着他皮特的目光转向天空,一海鸥围着考察船飞了一圈后,便展翅向陆地飞去。皮特再次面对他们时,目中流露出一种十分坚定的情。他的嘴角微微翘起,着一丝微笑,乌黑的鬈发风飘起。 “你为什么那样说?”香侬疑惑不解地。 “因为我将会找到那个玉石匣子。” “你是在寻我们开心吧。”史都大笑着说。 “绝对不是。”皮特那粗犷面孔上的漠神情已经变成执着的决。 香侬一时之间惊呆了。他刚才还在冷嘲热讽,虑重重,但现在却突然来一个彻底转变,完全出乎的意料。“看来你离疯人已经不远了。” 皮特仰头开怀大笑起来。“那是狂行为中的绝妙部分,因你看到了别人无法看到的西。” ------------------ 第十二正当皮特在定寻找一条留陆地的西牙大帆船的划时,阿道斯·拉梅尔—位着名的美古文物收家一一迈步出电梯,进他位于芝加湖滨路上,座20层大楼顶层的那间华公寓中。的个头不高瘦骨嶙峋、着光头,却有一大撮海似的胡髭。梅尔年龄在75岁左右,看上去不像是家大型废汽场的拥有者却像是福尔斯系列小说的一个反派物。 如同许多非常富、贪得无厌大量收藏那从黑市上购的珍贵文物同行一样,梅尔没有结,过着独居生活。他从允许任何人观赏他所收的前哥伦布期的文物。有他的会计和律师知道些东西的存,但他们却清楚他的文清单究竟有长。 出生于德国的拉尔,在20世纪50年代时,经由墨西边境走私了批纳粹的礼用品,其中括有送礼用短剑和授给国第二次世大战中最伟英雄的骑士字勋章,以许多由阿道·希特勒和那些丧心病的老朋友们过字的历史文献。他把些文物高价给一位纳粹物的收藏家后,就用这利润投资建了一个废汽场。然后又这个基础上创办了一家型旧金属收公司。40多年来,废车和收购公司他净赚了将2.5亿美元。 1974年,他去秘鲁作了一次务旅行,此便对南美古艺术发生了趣,开始从法或违法的物经销商手购买这类文。对他来说文物的来源无关紧要的在整个中、美洲的文物寻者与贩卖的兄弟会中贪污受贿事犹如丛林降那样普遍。梅尔根本不他所获得的物是合法发出来之后再过后门卖出,还是从博馆中偷来的他要它们就想使自己满、高兴,就要使自己拥它们。 他走过门廊的大利大理石壁,来到一大镜子前。厚的镀金镜、上面雕满缠绕在一根葡萄藤上的天使。拉梅拧了拧一个天使的脑袋弹开扣住镜的门扣,于镜子便缓缓动,露出一隐蔽的通道镜子后面有条向下的楼,通向八个敞的房间。些房间里摆书架和桌子它们上面至放着30个玻璃柜,里面着不下两千前哥伦布时的古代文物他怀着崇敬心情在收藏里边走边尽欣赏他这些美的收藏品仿佛自己正着走道向圣走去;每天上上床休息前,他都要此巡视一番就像一位父前来看看自熟睡的孩子样。 拉梅尔那朝圣般脚步最后在藏室中间的个大玻璃柜停住了。这玻璃柜中所放的是他所收藏品中最贵的宝贝。卤素灯的映下,四肢摊的蒂亚波罗甲光芒四射面罩眼窝里绿宝石闪闪光。拉梅尔次见到这件光闪闪的艺珍品时,总激动万分。 拉梅尔很清楚,这件金是76年前有人从西班牙维尔的国家古博物馆中出来的。然,当一帮自与黑手党有系,但实际是一个专门窃珍贵艺术的秘密地下盗集团的成找上门来时他就毫不犹地支付了120万美元的现金,至于他是从哪儿得这件金甲的拉梅尔则一所知。他只推想,他们是自己偷来,就是从哪与原先的盗打过交道的藏家手中买的。 巡视结束后,拉尔心满意足关上灯,回楼上的门廊,并合拢了子。他走到个将有两千历史的古罗石棺融入设的酒吧后面拿起一瓶白地,往一个酒杯中倒了杯,然后回卧室,打算人唾之前读书。 就在这位文物收家准备就寝,美国海关局的大卫·斯基尔侦探坐在对街与梅尔平行的间公寓中,过一副安装三脚架上的倍双筒望远观察着情况若是换成另位侦探,经差不多长达周的监视之,也许就会到厌烦了,盖斯基尔不。身为一个海关总局工了18年的老兵,他看上更像是一位球教练,而像政府的特侦探。这种面上的印象他为了工作特意营造的他是一个非裔的美国人肤色比咖啡要深,蓄着头向后梳的色鬈发,眼是绿色和赤色的奇怪混体。他的脑有如斗牛犬硕大,连接短短的树桩脖子上,就是直接从肩上长出来的他曾经是南大橄榄球队一名明星后,身材高大犹如一座小。他想尽办改掉了自己南加州腔,话时用词纯,有时还因被误认为是巴哈马迁来前英国公民 在就读研究所的期间盖斯基尔曾尤卡坦半岛过一次实地察。自那之,他便迷上前哥伦布时的美洲艺术在华盛顿工期间,他曾责处理过几宗从美国西部沙漠地区阿纳萨兹与霍凯姆文化源地掠取文的案件。他在调查一宗雅人石板雕走私案时,加哥警方向转交了一份自一位清洁工的秘密情。在一次偶的机会里,名女清洁工到拉梅尔顶公寓的一个屉时露出了张照片。她为,其中有张是一具身金甲的男人体。她想,能是有人被杀了,于是偷偷地拿了张,交给了方。一位曾过艺术品诈案的侦探认那件金甲是件古代文物便给盖斯基打了电话。 在海关总局所列出的收古代艺术品人员名单当,拉梅尔的字一直都是在前面的。过,他们还未掌握过他行非法交易证据,盖斯尔手上也没一点有关他物藏匿地点线索。盖斯尔是一位具渊博文物专知识的特别探,他一眼认出,清洁工所提供的张照片所拍的就是失踪年的蒂亚波金甲。 盖斯基尔立刻始对拉梅尔顶楼公寓进日夜的监视并派人跟踪位老人。然,6天的严密观察并没有得任何有关梅尔文物藏地点的线索这个嫌疑犯日常生活简是千篇一律在离开住处后,他就前位于密西根街的办公室在那儿待上4个小时,研一下自己的资情况,之便到一家破的咖啡馆吃餐。他总是豌豆汤和沙。下午的其时间,他则其消磨在古铺和艺术馆。接下来,会到一家安的德国餐馆吃晚餐,然去看电影或戏。他通常晚上11点半时回到家里他从未改变这一套生活惯。 “他在床上总是那种劣质威忌,难道就不够吗?”别侦探温菲德·波特尔咕道,“如是我,我会较喜欢漂亮人张开的双,最好是那体态丰满、止优雅、身又薄又短的色丝质衣裳女人。” 盖斯基尔从筒望远镜后转过身,表阴沉地瞪了个监视小组指挥一眼。身着牛仔裤运动衫的盖基尔不同,特尔身材修,有一头柔的红发,长眉清目秀,俊潇洒。他穿三件式西,佩戴着带的怀表。“过跟你约会几个女人之,我不得不,你这是痴妄想。” 波特尔朝拉尔的顶楼公点一点头。但你至少要信,我绝不过这种严谨呆板地生活” “如果你有他那么钱,你会干什么?一想这点,我就寒而栗。” “如果我在失窃的印第人文物方面下巨资,我疑我是否能收藏这些文方面干得同出色。” “拉梅尔必是把它们藏什么地方了”盖斯基尔显失望地说“他以购买辉煌历史的盗文物而着,他的名声遍了文物市的每个角落此人建立了个世界级的物收藏中心但却从不走它,真是让费解。我还未听说过,哪位收藏家利用机会去究和赏玩他收藏品,无他收藏的是票、硬币,是棒球赛门。据说,有工艺品富商花大钱买到来的林布兰梵谷的作品后,会独自人坐在隐蔽地窖中,连几个小时目转睛地盯着们看个没完我就认识几这样的人,们白手起家致富之后便始贪婪地收所有能弄到的工艺品。们当中有些抛弃了家庭或者甘愿忍离婚独居之,因为他们贪欲已经变一种偏执狂为。因此,拉梅尔这样前哥伦布时艺术品如痴醉的人,绝可能对一件许比世界上流博物馆中任何收藏品更贵重的文置之不理。 “你有没有考虑到,们获得的情也许不准确或者被大大染了?”波尔忧心忡忡问,“那位称发现金甲片的清洁女是一个不折扣的酒鬼。 盖斯基尔轻轻摇头。我坚信,拉尔一定把它在某个地方。” 当波特尔再次观拉梅尔的公时,里面的已经熄灭了“如果你说对,而且如我是拉梅尔话,我会把抱到床上去” “你当然会——”斯基尔突然下来,因为特尔的恢谐发了一种想。“你这种常的念头正构成一种推。” “是吗?”波特迷惑不解地哝道。 “那间顶楼公中有哪些房没有窗子?些房间是我观察不到的” 波特尔望着脚下的毯想了片刻“根据楼层计图,他有间浴室、一食品储存室在主卧室和房之间有一小厅和几个橱。” “我们忽略了种东西。” “忽略了什么?拉梅尔少想到拉窗。他走出电之后百分之十的活动,们都能观察。他不可能两个浴缸和个壁橱里储重达一吨的术珍品。” “你说得很对,但从他出门厅,走电梯,到他进起居室之的三四十分,他是在哪度过的呢?然不是在门里。” “没有人会这有规律,”斯基尔站了会儿,然后到一张咖啡旁,展开一从大楼建筑那儿取来的梅尔顶楼公设计图。这他第15次仔细研究它们。“那些文一定是在这楼上。” “我们已经查了从楼底楼顶的每一公寓,”波尔说,“所的房间都已租,而且都人住。” “拉梅尔下的住户呢?盖斯基尔问 波特尔用手指翻动着叠电脑列印文件。“那住的是锡德·坎默和他妻子凯蒂。是那种帮客节税的高级司律师。” 盖斯基尔看了看波特尔“坎默夫妇次出现是在么时候?” 波特尔扫了一眼监视期所作的有关户进出大楼记录。“没过他们的影。他们从未过面。” “我敢说,要我们仔细讯,一定会现,坎默一住在郊区某的豪宅中,未踏进过他的这间公寓” “他们可能在外度。” 侦探贝佛莉·斯的声音突然盖斯基尔的提式无线电讲机中传了来。“我发一辆大货车在朝着大楼下室倒车。 “你是守在前门的安监测台上还在侦察地下?”盖斯基问。 “我还在门厅里像军人一样坚守岗位。斯万爽快地答。她是一聪明伶俐的发小美人,加入海关总之前,曾是利福尼亚某滨俱乐部的服务生。她盖斯基尔手最出色的密之一,也是一混入拉梅那幢公寓大中的人。“果你认为我厌了电视监仪上显示的下室;电梯走道的图像正想出门乘机飞往大溪的话,你只对了一半。 “省下你的钱吧,”特尔说,“溪地除了棕树和异国情的海滩之外么也没有。这些你在佛里达州就可看到。” “把镜头对前门,”盖基尔命令道“然后溜达地下室去问那些搬运工弄清楚他们在帮人往外家还是向楼搬,搬到哪公寓,以及们为什么要这样一个荒的时间工作” “我这就去办。”万打着哈欠答说。 “我希望她不遇到一个恶。”波特尔。 “什么恶魔?”盖基尔扬起眉问道。 “你知道,在有那些拙劣恐怖电影中总会有一位士独自待在间房子中,到地窖里发一种奇怪的响。然后她开灯,手中没拿菜刀防,就一个人下楼梯,去看出了什么。” “这是典型的三好莱坞影片”盖斯基尔耸肩,“不为贝佛莉担。那个地下里灯火通明就像拉斯维斯的林荫大一样,而且有一把9毫米口径的柯尔手枪。那个近她的恶魔定会倒霉的” 拉梅尔的房间里仍一片漆黑,是盖斯基尔从望远镜那走开,挪出分钟的时间吞下五六个甜圈,喝了些牛奶。他盯着空空的品盒发愣时斯万的报告突然传了过。 “这些搬运工正在19楼的一间公寓搬家具他们是被迫这么晚的时工作的,但以得到很高加班费。他说不出这位户为什么会此着急的原,只说这一是属于那种急搬迁的情。” “他们会不会在文物偷偷运拉梅尔的公?” “他们打开了货的后门让我,里面装着多豪华的艺型家具。” “很好,每隔几分钟就视一下他们活动。” 波特尔在一记事簿上匆写了几笔,挂上了装在房墙壁上的话。他来到在窗前的盖基尔面前,上露出狡黠微笑。“我佩服你的直判断力。锡尼·坎默的家住址是森湖。” “我敢打赌,默的最大客是阿道夫拉梅尔。”斯基尔断言。 “你要是告诉我坎把他的公寓给了谁,我送你非洲邦鼓(编注:连接在一起的对用手敲打小鼓),还为你的小猫提一年的猫砂” “一定是阿道夫拉梅尔。” 波特尔看上去对自己很意。“我想我们可以说功告成了。 盖斯基尔透过对街没窗帘的窗户观察了一会拉梅尔的起室,突然悟了其中的秘。在他讲话。一双黑眼显得深邃了“门廊里有条暗道,”说,措词非谨慎,仿佛讲述他要写一个电视剧本,“拉梅走出电梯,开一扇通向梯的暗门,到顶楼下面公寓中,在儿花了45分钟的时间,满意足地观他私藏的珍;然后回到上,倒一杯兰地,高高兴地上床睡。乖乖,我不住有点儿妒他了。” 波特尔站直身体,抬起拍拍盖斯基的肩膀。“喜你,大卫现在只要弄张搜索证,可以对拉梅的顶楼公寓动突击了。 盖斯基尔摇摇头。“需要一张搜证,但不能一队侦探去击。拉梅尔芝加哥有一很有权势的友,我们可本钱引起一大乱子,招新闻界狂轰炸般的批评或者是让人痛的诉讼,其是如果我的探方不成的话。由我你和贝佛斯万三人进一次小小的索,就可以出拉梅尔收的文物。” 波特尔迅速穿上一件军雨衣(这雨衣一直是他的事取笑的对),朝门口走去。“奥尔里奇法官是很浅眠的人我去把他从上叫起来,太阳出来之我就会把搜证带回来。 “要再早一点,”盖基尔诉苦道“我都等得身发痒了。 波特尔走后,盖斯基又呼叫斯万“向我报告下那些搬运的情况。” 在拉梅尔公寓大楼的门里,贝佛斯万坐在安监测台后面仰面盯着排一列的四部测仪。她一监看到那些具搬运工走了摄影机的围。她一次地按动遥控的按钮,从部摄影机调另一部。这摄影机全都装在大楼内重要部位。看到那些搬工人正从第九层的货运梯里往外走 “现在,他们已经搬来一张沙发、两把配有几的无背垫、几个箱子这些箱子看去装的是家日常用品、盆罐罐、厨和浴室用具以及衣服。瞧,就这些西。” “他们有没有什么东西搬卡车上去? “只有一些空箱子。 “我们认为,我们已猜出拉梅尔匿文物的地了。波特尔经去弄搜索了。只要他回来,我们进楼去。” “这真是好消息,”斯舒了一口气“我都快忘这个该死的厅外面是什样子了。” 盖斯基尔大笑起来。“有变化。请那漂亮的小股再坚持坐几个小时吧” “我可要把这话当性骚扰了。斯万一本正地说。 “这不过是一赞美的话,万侦探,”斯基尔懊丧说,“一句美的话。” 一个美丽的早晨来临了空气清新凉,从密西根吹来的和风在低语。“民历”曾经测,大湖区年将会是秋虎型的气候盖斯基尔也样希望。一比往常更温的秋天,意着他可以在斯康辛湖畔度假木屋里住几天,到上去钓鱼。从他20岁的年轻妻子因内含铁过多发心脏病而世之后,他直独自一人活,工作早成了他的恋。他把闲暇间安排在一装有舷外推器的小艇上一边舒舒服地垂钓,一计划自己的作。 盖斯基尔、波特与斯万一起乘电梯前往梅尔的顶楼寓时,第三将搜索证的容浏览了一。法官已经准搜查拉梅的顶楼公寓但没有允许入下面一层于坎默的公,因为他看出有什么正的理由。这带来了一点麻烦,他们3个人不能直进入盖斯基认为可能是匿文物的房,只好寻找条秘密通道从上面下去 盖斯基尔的脑子里突闪现出一个怪的念头,果这位收藏所买来的全是腹品和仿品,那该怎办呢?拉梅不可能是第个透过合法法管道贪得厌地购买艺品的收藏家盖斯基尔打了这种悲观想法,开始浸于即将成的喜悦中。时间的努力于有了结果再过几分钟大功告成了 斯万按电梯的安全控密码,电梯升到超过其住户公寓的度,直接停拉梅尔顶楼寓的门前。梯门开了,们悄悄地踏门廊的大理地板。基于惯使然,盖基尔轻轻摸摸在肩上的公厘口径自手枪。波特在一个餐具上找到了对机的按钮,了一下。一清脆的铃声遍了顶楼公。 片刻之后,一个睡十足、模糊清的声音问:“是谁呀” “拉梅尔先生,”特尔对着对机说,“请到电梯这儿一趟,好吗” “你最好离开,我报警了。” “不必麻烦了。我们是邦探员。请我们的要求做,我们会释我们来此原因。” 当电梯自动降时,斯万着闪烁不定电梯顶灯说“我之所以不租住顶楼寓,原因就这儿,”她出副慎重其的样子说,侵扰者可以而易举地控你的私人用梯。比偷一轿车还要容。” 拉梅尔穿着睡衣拖鞋和一件式晨衣走了来。这件晨的布料使盖基尔想起他时候在祖母睡觉时的床。“我是大·盖斯基尔美国海关总的特别探员我有联邦法签发的搜查间房子的搜证。” 拉梅尔表情冷地戴上无边镜,开始读索证上的字。近处看他,他的样子乎比75岁的年龄足足小有10岁之多。虽然他刚床上爬起来但看上去却分机警、十仔细。 盖斯基尔有些耐烦了,在周围来回地动着。“请谅。” 拉梅尔抬起头“我的这些间,你们要么搜。我没么可藏的。 这位富有的废铁收购看起来一点不粗暴无礼古怪乖戾。似乎是在以力配合的方,颇有风度面对这次突其来的拜访 盖斯基尔知道,这只一种表演。我们只对你门廊感兴趣” 盖斯基尔已经简明要地向斯万波特尔讲述搜查的重点之后便立即动起来。他仔细检查了一个缝隙和缝,但让斯感兴趣的却那面镜子。为一名女性她本能地被吸引了过去她两眼凝视一会儿反光镜底,但没现任何缺陷镜面成斜角在有花卉的框上。她想这镜子极有能是18世纪的产品。她由得对所有过去300年间站在镜前量自己模样人们产生了奇心。他们影像仍然留上面,她能觉到这一点 随后,她仔细检查了饰复杂精细镜框,那上有许多镀金小天使雕像她非常细心逐个打量,后注意到在个小天使的颈上有一条缝,周围的金已经有些损。斯万轻抓住天使的袋,试着向时针方向转,但没效果她又试着朝反方向转动这时天使的部开始旋转转向了后面随后,只听咔哒的一声镜面的一侧开了一条缝镜子在离墙几厘米的地停了下来。 她透过裂缝朝隐蔽在里的楼梯望了说:“有好呀,长官。 盖斯基尔一声不吭,然地拉开镜,拉梅尔的要时变白了盖斯基尔的头涌上一股足感,他开地笑了。他喜欢自己工中的这一刻一场智慧之以对手的失而告终。 “请带路,吗,拉梅尔生?” “下面是我的师锡德尼·默的公寓, 拉梅尔说,眼里闪动狡黠的暗光“你们的搜证只授权你搜查我的顶公寓。” 盖斯基尔在衣口袋里摸一会儿,然取出一个他前一天刚买装入造鱼饵小盒子。他伸手,把它着楼梯扔了去。“请原我的笨拙。希望,如果下去捡回我东西,坎默生不会介意” “这是非法侵人他住所的行为”拉梅尔脱叫道。 没有理会他。位粗壮的海探员在前,特尔随其后已经开始下梯。盖斯基只在途中停一下,捡起的鱼饵盒,着便继续往走。当他踏下面的地板,眼前出现情景使他惊屏住了呼吸 公寓的每个房间里都满了前哥伦时期的各种美工艺品。花板上悬挂罩在玻璃罩的印加纺织。有一个房专门用来存礼仪面具。一个房间里是宗教祭坛骨灰瓷。其的房间里也满地储藏着种色彩鲜艳头饰、图案美的陶瓷制以及具有异情调的雕像为了出入方,公寓里所的门都拆除。厨房和浴的洗涤槽、橱的附属设也都被搬走,这样就提了更大的储空间。盖斯尔和波特尔在那儿,目口呆地盯着琳琅满目的物。这批文的数量太大,远远超出他们原先的计。 在最初的震惊过之后,盖斯尔检视着一个的房间,找这批收藏中的最珍贵那一件。在间房间的中,他看到了个被打碎的玻璃柜。失一下子把他没了。 “拉梅尔先生”他喊道,到这儿来! 斯万押着垂头丧气、神错乱的拉尔走下楼梯他拖着双脚动作迟缓地进他的文物藏室。突然他惊恐万状呆住了,仿挂在墙上的加战矛刺进他的小腹。不见了!”气喘吁吁地道,“蒂亚罗金甲不见!” 盖斯基尔板起面,一脸冰霜空空的橱窗围摆了一堆具,有沙发、茶几和椅。他的目光波特尔身上到了斯万身。“是那些运工,”他一种几乎听见的声音厉说,“是他从我们的眼偷走了那件甲。” “他们离开这大楼已经有个多小时了”斯万闷闷乐地说。 波特尔面露然之色。“时才进行搜,已经太晚。现在他们已把那件金藏好了。”着他又补充,“但愿它刻不是在一正飞往国外飞机上。” 盖斯基尔跌坐到一把椅上。“就差么一点儿,他面无表情咕映道,“愿上帝不要这件金甲再踪70年。” ------------------ 第十四圣·朱利安。珀尔马特是一位型的美食家。他特别喜欢美食看,醉心于社交场合中的各种口酒饮。他从世界各地的名厨里所收集到的食谱简直多得令难以置信。此外,他还在地窖储藏了四千多瓶葡萄酒。他常豪华酒店中大摆宴席,因而赢了豪爽好客的好名声,不过他为此付出了沉重的代价。他的重将近181公斤。但他对健身和节食却嗤之以鼻。他最美好愿望是,能够在饱餐一顿丰盛饭菜之后,品尝着窖藏100年之久的陈年白兰地进入天国。 除了饮食外,他的另一大爱好是船只和遇难船只的残骸。他收集的有关历史性船只的文献料是世界上最完整的,并且已得到档案专家的认可。世界各的海洋博物馆都在屈指计算着哪一天会因暴食暴饮而一命呜;到了那时,他们就可以像秃一样地扑过击,把他的收藏抢到自己的图书馆里。 珀尔马特之所以总在酒店里,而不是他那幢位于首都郊外的宽敞住中款待宾客,是有原因的。在家,无论是地板上、压弯了的架上、卧室、客厅和餐厅的各角落里,甚至有厨房的橱柜里到处都散布着如小山般的书堆在浴室小衣橱旁边的书籍堆得一人高,而特大号的水床上面也乱七八糟扔着许多书。如果案专家想为这里成千上万册的作分类编目的话,就得花上整一年的时间。但珀尔马特就不了,他准确地知道哪一本书放哪个地方,仅用几秒钟的时间能把它找出来。 他身着白天常穿的那套衣服——红黄相间涡旋纹花呢长袍,里面是一件色睡衣,站在从露西塔尼亚号舱里打捞上来的一面镜子前,剪着一撮漂亮的灰胡髭。突然他的私人电话像船铃般轻脆地了起来。 “我是圣;朱利安·珀尔马特。请长话短说,告我你有何贵干?” “你好,你这个老乞丐。” “德克!”他听出了这声音,叫了起来一双蓝眼睛在红润的圆脸上闪光芒。“你答应送我的那个嫩煎对虾的食谱在哪儿呢?” “就在我桌上的一个信封里。出国前忘了寄给你,实在对不。” “你从哪儿打来的电话?” “从秘鲁近海的一艘船上。” “冒昧地问一下,你在那儿干什么?” “这话说来可就长了。” “没别的事吗?” “我要你帮个忙。” 珀尔马特叹了口气。“这次是什么船?” “金鹿号。” “弗兰西斯·德雷克的金鹿号吗?” “对,就是那艘船。” “Sicparvismagna,”珀尔马特引了一句名言,“伟大的事业始于小的开端。这是德雷克的座右铭你知道吗?” “我忘了,”皮特承认道,“德雷克俘获了艘西班牙运宝大帆船——” “是圣母号,”珀尔马特打断的话,“船长是胡安德·安顿这条船从利马的卡廖港出发,载着金块和珍贵的印加工艺品往巴拿马城。我记得,时间是1578年的3月。” 电话的另一头出现了片刻的沉默。“利安,为什么和你谈话时,你让我觉得仿佛你已把我的自行拿走了似的?” “我原以为你打算掌握点知识,以便使自振作起来呢。”珀尔马特大笑来,“你到底想知道些什么? “德雷克俘获圣母号后,怎样处置船上的货物?” “这件事记载得很详细。他把那些银和一批珍贵的宝石与珍珠装了金鹿号上。由于这批财宝的量太大了,以致使得金鹿号严超载;十分危险。于是,他把吨白银卸到了厄瓜多尔海岸外诺岛附近的海水中,然后才继他的环球航行。” “那些印加财宝呢?” “它们都留在圣母号的货舱里。德雷克选派一批精明干练的船员驾着它穿麦哲伦海峡。横越大西洋,返到英国去。” “这艘运宝大帆船最后到港了吗?” “没有,”珀尔马特沉思着回答道“它失踪了,而且根据推测,体船员也一起失踪了。” “听你这么说,我很难过,”皮说,声音中透出一丝失望,“还一直希望它能够幸免于难。 “我想起来了,”珀尔马特回忆说,“关于圣母号的失踪一则神话传说。” “大意是什么?” “这是一个幻想故事,和谣传没什么区别。这则话说,那艘运宝大帆船遇上了啸,被巨浪抛向陆地深处。当,这件事一直没有得到证实,没有记载。” “你知道这个谣传是怎样产生的吗?” “要证实具体的情况,需要作进步的研究。但如果我记得没错话,这个传说是来自于一个疯癫癫的英国人。据说,葡萄牙曾在亚马逊河边的一个地庄中现过这个人。很抱歉,目前我能向你提供这些情况。” “如果你能进行更深入的查询,将不胜感激。”皮特说。 “我可以向你提供圣母号的大小吨位,有多少根帆,建造于何,何地等等。但是关于一个在带雨林里四处游荡的疯子,我无可奉告。” “如果有什么人能够揭开一桩海上疑案的话这个人就只能是你了。”皮特,“我把这件事托付给你了,利安。” “在茫茫沙漠中的铁甲舰,高山顶上的诺亚方舟原始丛林里的西班牙运宝大帆。这些船为什么都不待在它们该待的海上呢?” “你我百折不挠地寻找失踪遇难船只的因不就是因为这样吗!”皮特奋地说。 “你为什么对这条船感兴趣呢?”珀尔马特谨慎问。 “船上有一个玉石匣子,里面是一条绳结,它将指明大批印加宝藏所在的地点。” 珀尔马特用几秒钟的时间考虑了一下皮特的简短回答,然后:“好吧,我想这个理由和其理由一样充分。” 海勒姆·耶格尔看上去就像是刚刚在一僻巷里报了一阵装满破烂的购车似的。他身着一套牛仔装,长的金发扎成一条松松的马尾孩子气的脸庞半隐在蓬乱的胡中。然而,耶格尔惟一推购物的经验是在一家超级市场食品的走道里。陌生人想必会猜想是住在马里兰州一个时髦的住区中,有一位可爱的画家妻子和两个就读于私立学校聪明漂的小女儿,开着—辆豪华的BMW轿车。 任何不认识他的人都无法想像,他是美国国家水海洋局通讯与资讯网路管理处处长。桑德克上将把他从硅谷一家电脑公司里挖过来之后,授命他建立一间大型资讯馆。里收集了所有已知的有关海洋书籍、文章以及科学或历史方、事实或理论方面的论文。朱利安·珀尔马特的档案是有船只的,而耶格尔的则是关于洋科学和正在发展中的海底科。 电脑资讯总库占据了海洋局大楼的整个第十层,而在这楼层的一侧则有一间他的小办室,此刻他正坐在自己的个人端显示荧幕前。电话铃响了,拿起听筒,眼睛却没有离开正显示海流对澳大利亚周围地区候影响情况的监测荧幕。 “智慧中心,你好。”他漫不经地说。 “即使我踩到你的鞋子上,你也不知道我是谁。”位老朋友的声音传了过来,“高兴听到你的声音,特别工程处长先生。今天办公室里人们谈论的话题是,你正在阳光充的南美洲度过一个妙趣横生的期。” “你听错了,老兄。” “你是从深水号打来的电话吗?” “是的,我和艾尔到丛林中作过短途的旅行之后回到船上了。” “我能为你做点什么呢?” “1578年3月的某一天,一场海啸袭击了秘鲁的利马和巴拿马城之间海岸地区。请你查查弥的资料,看看是否能找到任何有关的料?” 耶格尔叹了口气。“你为什么不顺便让我查清上帝造世界那天的温度情况呢?” “只需要海啸袭击这一地区的大致情况就可以,谢谢你。” “所有有关这一事件的记录,都可能在我从塞维尔的西班牙案馆弄来的古代天气与海洋资中找到。另外还可能在当地的说中找到线索。印加人喜欢把会和宗教事件记在纺织品和陶上。” “这条线索不怎么样,”皮特疑惑地说,“印加帝被西班牙征服者灭亡的时间比场海啸早了大约四十年。不管加入留下多少追忆那时情况的录材料,也已经都散佚殆尽了” “冲入陆地的海啸是由海底运动所引起的。也许我能收到有关那个时代地质活动的己资料。” “请全力以赴。” “你急需这些资料吗?” “如果你手头上没有桑德克上将所吩咐的重要事情的话,请其他的工作先暂时搁置一下,做这个。” “好吧,”耶格尔说,这个具挑战性的工作激了他的渴望,“我会尽力而为。” “谢了,海勒姆,我又欠你一次人情。” “你大概欠我一百次了吧。” “不要向桑德克提起这件事。”皮特。 “我觉得这听起来又像是你的一项神秘计划。告诉我,次是有关哪方面的,可以吗? “我正在丛林中寻找一艘失踪的西班牙大帆船。” “那还用说吗?其它呢?”耶格尔例行的忍让口气问道。他早就得绝对不要乱猜皮特的事。 “我希望你能为我确定一下搜的范围。” “事实上,凭借着清心寡欲的生活和能辨别是真假的思维,我已经大大缩小你们的寻找范围。” “你知道我们不清楚的情况吗?”耶尔暗自笑了笑。“安地斯山西和秘鲁海岸之间的低洼地区,平均温度是摄氏18度或华氏65度,而年降雨量则几乎盛不满一个玻璃杯,这使这个地区成世界上最寒冷和最干燥的低纬漠区之一。那里没有可供一条失踪的丛林。” “那么,你认为最有可能的地点是在哪儿?”皮特问。 “厄瓜多尔。从那儿到巴拿马的沿岸地带属热带气候区。” “你的推理真是太准确无误了。你真是太了,海勒姆。我才不在乎你前说你的那些坏话呢。” “小事一桩。24小时之后,我会再告诉你详细情况的。” “届时我会和你联系。” 耶格尔一放下电话,就立刻开始整理己的各种想法。他一直觉得,找遇难船只残骸的这种新奇工极富有刺激性。在他如电脑般大脑中,他计划要调查的地区经井然有序地列了出来。在他海洋局工作的这些年间,他发德克·皮特并不像其他人那样游戏人生。与皮特携手工作,他提供讯息的这件事本身,早成为一种妙趣横生、如同身临境的漫长冒险经历,而耶格尔为自己在这种合作由从未失误感到非常自豪。 ------------------ 第十三乔迪诺驾着飞机,在离树仅10米的空中以每小时144公里的速度疾速飞行。这架已服役20年的直升机还可能再加速约100公里,但他为了节约刚才飞越山后剩下的那点燃料,还放慢了速度。飞机与大海隔着一道小山丘和一片狭的海滩。每隔3分钟他就瞥一眼燃料计。两根指针已接近警报红线了。他又把光移到从飞机下面一掠而的绿树丛上。这片森林十茂密,中间的空地上布满大鹅卵石,在这儿迫降可凶多吉少。 皮特已经脚步蹒跚地回到货舱中,开分发救生衣。香侬跟了过,一把从他手中夺过救生,递给了罗杰斯。 “不,你不能再动了。”她坚地说,把皮特推到一张固在舱壁上的帆布座椅上。朝松松垮垮缠在他腿上的手帕点了点头。“你给我下,不要乱动。” 她从一个金属柜里找出急救箱跪到他面前,不慌不忙地开他的裤腿,把伤口擦干,然后灵巧地闭合伤口,了8针,缠上一条绷带。 “干得好极了,”皮特羡慕地说,“你真该当一名衣天使。” “你很幸运,”她啪地一声合上急救,“那颗子弹只划破了一皮。” “我怎么觉得你好像在《急救室的春天》集中扮演过什么角色?”侬笑了笑。“我和五个兄一块在农场上长大,他们是想办法把自己弄伤。” “是什么使你选择了考古学呢?” “在我家麦田的一角有一个印第安古墓我常常在那儿挖出弓箭头上中学时,为了写一篇读报告,我找到一篇有关发南俄亥俄霍普威尔印第安地的文章。读完之后颇受发,便开始挖掘我家农场的那个墓地。我挖出一些瓷碎片和四具56楼,于是就着了迷。不过,那时根算不上什么专业性发掘。是在大学里才学会正确的掘方法的。安地斯山中部发达文化深深吸引了我,下定决心,要专门从事这领域的研究工作。” 皮特默默地看了她一会儿。你第一次遇见米勒博士是什么时候?” “大约6年前,我攻读博士学位时与他有过短暂的接触。我过他的一次讲座,讲的是始于哥伦比亚和厄瓜多尔界,延伸到智利中部的长5000公里的印加公路系统。正是他的研究工作启了我,我才把我的研究集到安地斯文化上。从那之,我曾多次来到这个地区察。” “那么,过去你和他并不很熟悉喽?”皮问。 香侬摇摇头。“像大多数考古学者一样,我都埋头于自己最喜欢的计之中,偶尔也通过几封信互通一下讯息。大约六个前,我邀请他参加此次考,并负责秘鲁大学生志愿的指导工作。当时,他的计划已经完成,而新计划未开始,所以就接受了邀。之后,他主动要求提前周从美国飞抵秘鲁,以做考察的准备工作,安排我入境,并着手筹集设备和给品。胡安·查科和他一工作。” “你来到之后,有没有发现他有什么变!” 香侬的目光中透出一丝好奇。一这是多么奇的问题。” “比如说他的长相、他的举止。”皮追问。 她想了一会儿。“自从在菲尼克斯见面之,他蓄了胡髭,体重也减了15磅。现在我想起来了,他很少摘下太阳眼镜。 “他的嗓音有些什么变化?”她耸了肩。“也许沉了些。我当时认为他患感冒。” “你注意到他戴着戒指没有?一枚镶嵌一块硕大琥珀的戒指?” 她眯起眼睛。“一颗有六千万年历史,中间是一小原始蚂蚁化石的黄色琥珀?博士很为自己能拥有这戒指而感到骄傲。我记得在办印加公路系统考察讲时就戴着这枚戒指,但在潭那儿时,戒指却没有戴他手上。我问他戒指怎么见了时,他说体重减轻后戒指套在手上有些松了,此把它留在家里,让人调下尺寸。你是怎么知道博的戒指的?” 皮特一直戴着他从祭潭底那具尸体所取下的琥珀戒指,不过一直把镶有琥珀的一面戴手指内侧,没让人发现。默默地把戒指摘下来,递了香侬。 她举起戒指,对着从一扇圆窗外射进来光线,惊奇地盯着镶嵌在珀中的古代小昆虫。“你哪儿……?”她的声音越越小。 “假冒博士的那个人杀死了他。顶替了他位置。你们把这个骗子当是博士,因为你们没有理不那样做。你们从没想到有这么一种诡计。那个谋者犯的惟一错误是,他把士的尸体抛入石灰岩洞时忘了取下这枚戒指。” “你是说,在我们离开美之前,博士就已经被人杀了吗?”她困惑不解地说 “这件事发生在抵达营地之后的一、两天之内,皮特解释说,“从尸体的况来看,他肯定已在水中了一个多月了。” “真奇怪,我和迈尔斯竟没发他的尸体。” “这不奇怪。你们直接下潜到相邻穴的通道前面,并且随即吸进洞中去了。我是从另侧潭壁下到潭底的,在激扑向我之前,我有时间进全方位搜索,以寻找两具认为是刚死去的人的尸体然而,我找到的却是博士遗体和一位16世纪西班牙士兵的遗骨。” “那么,博士真的遇害了。”她,脸上浮现出恐惧的神情“胡安·查科一定知道此,他是我们这个计划的联员,而且在我们来之前一和博士一起工作。他有可参与此事吗?” 皮特点点头。“就是在他的默许发生的。如果你走私珍贵古代文物,有谁比一位享国际声誉的考古学家和政官员更适合做通风报信者挂名负责人呢?” “那么,那个骗子又是谁呢? “索尔波马查科的另一个间谍,这是个狡诈的骗。在阿马鲁的协助下,他演了一出惨谊杀害的好戏他也许是这个组织的重要物之一,是个喜欢使用卑手段的家伙。我们可能永无法弄清楚这其中的真相” “如果是他杀害了博士,应该对他处以绞刑。香依说,她那双淡褐色的睛里闪着怒火。 “我们至少能把胡安·查科送上鲁法庭——”皮特浑身一愤,迅速转过身去对着驾舱。乔迪诺正驾驶飞机作幅度的侧翼盘旋。“出了么事?” “一种直觉,”乔迪诺回答道,“我刚决定作360度盘旋飞行,以检查一下我们的机尾。亏我对震动声很敏感。我有个伙伴了。” 皮特费力地站起身,回到驾驶舱小心冀翼地抬起那条伤腿坐进副驾驶员的座椅。“土匪还是好人?” “到庙宇去拜访过我们的那些友并没有被你那套奇克里的把戏所蒙骗。”乔迪诺手没有离开操纵杆。他向侧挡风窗外点了点头,那有一架直升机正从一座低的山脊上飞过。 “他们一定是猜出了我们的飞行线,趁你减速节油时追了来。”皮特推测说。 “由于没有空对空飞弹发射,”乔迪诺说,“他们只用步枪把我们击落……” 突然间,敌机敞开着的前舱门中火光一闪,喷出一黑烟。一颗火箭弹飞过天,擦过直升机的机首呼啸过。皮特和乔迪诺似乎觉,他们只要一伸手,就能到这颗火箭弹。 “你说的不对”,皮特喊道,“们有一个40毫米口径火箭弹发射架。就是他们攻打宇时所用的那个。” 乔迪诺猛地拉了一下油门变杆,让飞机骤然上升,并把油门关好,以防被敌方手肝上。“握紧步枪,拦他们,直到我飞人海岸上的低云层中。” “真倒霉!”皮特用压过发动机轰鸣声喊道。“我把步枪了,我的柯尔特手枪也没弹了。你们有谁带枪了? 乔迪诺又让飞机作了一次大幅度飞行动作,微微了一下头。“我不能代表们讲话,但你会在舱壁旁一个角落里找到我的步枪” 皮特从座椅扶手上取下一副发报用耳机,戴在朵上。随后,他挣扎着离了座椅。飞机急转弯时,双手紧紧抓住驾驶室两边门框。他把耳机插头插进壁上的一个插座中,对乔诺喊道,“戴上耳机,这我们在防卫时才可以协调动。” 乔迪诺没有回答。他用力踩住左边的踏板让飞机在低平转弯时向外去。他仿佛在玩魔术,一把耳机戴在耳朵上,一面稳地操纵着飞机。又一颗箭弹飞来,他不由自主地起脑袋躲避着。火箭弹从机机腹下不足一公尺的地飞了过去,撞在一座小山岩壁上爆炸了。 皮特一边抓住凡是能够得着的把,一边脚步蹒跚地向客舱门走去。他拉开门闩,把敞开。此时,香依脸上流出的关切盖过了恐惧。她着一根捆扎货物的绳子,机舱的地板上爬过去;当特伸手去摸曾被乔迪诺用打昏秘鲁飞行员的自动步时,她把绳子的一头系在他的腰上,接着又把另一栓在了一条横杆上。 “现在,你就掉不出去了。她喊道。 皮特笑了笑。“我不值得你这样关心。他平卧在机舱地板上,把瞄准门外。“我准备好了艾尔。给我个射击机会吧” 乔迪诺设法让飞机来回盘旋,以便皮特能够面进攻者的背面。由于两架升机的客舱门都在同一边那个秘鲁飞行员也遇上了样的麻烦。他曾、想冒险开始壳式后舱门,让那些兵枪手连续射击,形成一火力线。但那样将会降低行速度,难以灵活地操纵机。两位飞行员各自驾驶自己的飞机,在空中作出连串飞机设计者从未想到复杂动作以抢占有利位置就好像两架破旧的战斗机卷入一场混战中似的。 乔迪诺想,他的对手是专飞行员,对飞行技巧了若掌。由于在火力上不如这佣兵,他觉得自己就像一老鼠,在被猫当作快餐吃之前还要被折磨得死去活。他把目光从仪表板上移,迅速瞥了一眼对手;接又朝下望了望地面,以确飞机不会撞到低矮的山脊是树丛上。他又拉回了油变距杆,加快了旋翼叶片潮湿空气中的转速。直升直插高空,敌方的飞行员紧随其后;但是,乔边诺着便落下机头,用力踩住边的方向踏板;飞机猛然速,侧着机冀钻到敌机的面,给皮特创造了一个直射击的机会。 “快!”他对着话筒喊道。 皮特没有瞄准驾驶舱内的飞行,而是对准敌机旋翼叶片面的引擎盖,扣动了扳机枪响了两下,便没声音了 “怎么回事?”乔迪诺问,“怎么不开枪了?我到了底线,你却把球踢歪。” “这枪里只有两发子弹。”皮特厉声回答道 “我从阿马鲁的枪手那儿拿来这把枪时,并没工数数有几颗子弹。” 皮特又气又恼;他取出弹匣看到里面已经空了。“你有谁带枪了?”他朝罗杰和那些吓呆了的学生们喊。 罗杰斯把自己结结实实地栓在了座位上,两条紧紧地顶住舱壁,以免被迪诺的粗野飞行动作展得处乱撞。此刻,他摊开双说:“我们急着上飞机,枪都扔了。” 就在这时,一颗火箭弹打穿左侧窗,冒着火光飞过机舱,从面的舱壁上钻了出去。它有爆炸,也没有伤到任何。按照设计,这种火箭是来对付装甲车和地下碉堡,所以当它穿过薄薄的铝金和塑胶时并没有爆炸。特不安地想,如果它打在轮上,那就全完了;他迅地把舱内各处扫视了一遍发现所有的人早已解开了上的安全带,蜷缩在座椅下的船板上,仿佛那些帆带和小小的管状支垫物能挡住四十公厘口径的穿甲箭弹似的。剧烈摇晃的飞把他撞到了门框上,气得骂了一声。 香侬注意到皮特脸上的愤怒,以及他打光子弹的步枪扔出舱门的绝望表情。不过,她依盯着他,目光时充满了绝的信任。在过去的24小时中,她逐渐地了解他,知他是一个不轻易认输的男汉。 皮特看到了这目光,被激怒了。“你指望我什么,”他质问道,“跳空中,用驴子的领骨把他的脑袋撞碎吗?或者,如我向他们投掷石块,他们会走开——”他突然停住,目光落到一个救生艇上咧开大嘴,狂笑起来。“尔,你听到我讲话了吗? “我有点忙,没空说话。”乔迪诺神情紧张地回道。 “让这架古董飞机侧向左翼,飞到他们头上。” “不管你在盘算什么,都快一点儿。等到他的火箭弹击中我们的机头或者我们的油用光了,可太晚了。” “应观众要求,”皮特说,又变得和前一样兴奋不已,“德皮特和他对抗死神的神技再度复活啰。”他扯开把艘救生艇系在舱板上的扣。鲜艳的橘黄色救生艇上英语标着20人用漂流器具、重约45公斤的字样。他叉开双腿站立着,从舱门出身去,香侬刚才绑在他上的绳子紧紧扯住他。他没有充气的救生艇举过肩,等待着时机。 乔迪诺感到有些累了。直升机的驶员必须集中精力,双手续操纵,以使飞机能够停在空中。这是因为飞机飞时会产生一千种互相排斥作用力。一般的规则是,行员单独驾驶一个小时,后让位给副手。而乔迪诺在操纵装置前已经有一个小时了。在过去的36个小时中,他一直没有休息,在又驾着飞机满天翻滚,种紧张的操作正迅速消耗剩余的体力。在大约6分钟的时间里——这在一场混中是很长的一段时间——成功挫败了对手枪占有利置的企图,使他们的火箭发射人员没有获得任何准射击的机会。 敌机从乔迪诺最易遭受攻击的玻璃驶舱旁飞了过去。在那一间,他清楚地看到了那个鲁飞行员。那人戴着空战盔,闪着一副白牙,还向招手。“那个狗杂种在嘲我呢。”乔迪诺愤怒地喊。 “那些狗娘养的家伙认为这场追击很有趣。”迪诺粗野地说。他知道自必须干什么,他已经注意,敌方飞行员的驾驶技术有一个微妙的可乘之机,就是他在左弯时会毫不犹,但在向右拐时却慢了半。乔迪诺佯装向左,却出不意地抬起机头,拐到了边。敌方飞行员上了当,左飞去,但对乔迪诺骤然升、急拐到相反方向的战却反应太慢。当他还没来及掉转方向时,乔迪诺已转了回来。飞到了他的上。 就在这一眨眼的功夫,皮特的机会来了。他把机掌握得分秒不差。他双轻轻地把救生艇举过头顶仿佛那是一个沙发坐垫。秘鲁直升机从他的下方掠时,他把救生艇从敞开的门里扔了出去。这个橘黄的圆团以保龄球般的冲力了下去,在离敌机机冀前两公尺的地方砸穿了一个在高速旋转着的旋翼叶片这个叶片一下子粉碎成无个金属薄片,在强大的离力作用下,朝四面八方飞出去。失去平衡之后,剩的四个叶片越转振动越大最后也从旋冀轴上细雨般飞离而去。 这架庞大的直升机在空中悬浮了片刻朝后一仰,然后以每小时190公里的速度头朝下地冲向地面。皮特从舱门中探身体,着迷地观看着秘鲁机穿透树丛,撞到离一座山的峰顶仅几公尺的山坡。闪着火光的金属碎片飞而起,旋即又落人树丛之。坠毁的飞机右冀朝下地在地上,就像一堆扭成麻状的废金属。紧接着,一火球升因而起,飞机在烈和黑烟的乌黑中消失了。 乔迪诺轻轻地拉回油门杆,在黑烟上空慢慢盘旋了周,他和皮特都没发现任幸存者;“一架飞机被一救生艇从天上击落,这应是有史以来的第一次。”迪诺说道。 “这是即兴表现。”皮特微笑着,向依、罗杰斯和那些恢复了气、正鼓掌叫好的学生们了躬身。“即兴表演。”接着又补充道,“艾尔,的驾驶技术太棒了。要不你,我们大家早已没命了” “哪里,哪里。”乔迪诺说。他把机头调转向,并减小油门,以便节省料。 皮特关紧舱门、插上门闩,然后从腰间解下侬系的绳子,回到驾驶舱。“我们的燃料情况怎样?” “燃料?什么燃料?” 皮特从乔迪诺肩上探过身,看了看燃料针。个红色警报灯都在闪动。也注意到了自己朋友那满的倦意。“你休息一会儿让我替你一下。” “不用了,我已经开了这么长时间了。我要在油箱的油完之前,带你们走完这剩的一点路程。” 皮特没有浪费气力争辩。他一直钦佩乔迪诺的勇猛镇定以他那种坚强的忍耐力。他遍天涯海角也不可能再找另一位像乔迪诺这样粗壮实的意大利朋友了。“好,你对付它吧。我要一直在这儿,祈祷上帝送来一尾风。” 几分钟之后,他们越过海岸线,向大海处飞去。下面是一个白色滩环绕的小海湾,海湾四是一片点缀着迷人草坪与个大游泳池的休闲胜地。在作日光浴的游客仰面望这架低空飞行的直升机,它挥着手。皮特也百无聊地挥了挥手。 皮特回到货舱,走近罗杰斯。“我必须尽可能把多的重物扔:多余的衣服、工具、金器皿座椅等,除了救生衣救生艇之类的救生设备之,所有的其他东西都要扔。” 大家全都行动起来,把他们能找到的所有东都递给皮特,皮特则把它一件件地从客舱门扔出去机舱空了以后,飞机的重减轻了差不多136公斤。关上舱门之前,皮特朝飞后面望了望。谢天谢地,没有发现任何追踪的飞机他确信,那个秘鲁飞行员经把目标的发现、他的进意图以及识破皮特的奇克约烟幕等情况透过无线电告了上司。不过,他想至还要再过10分钟,索尔波马查科才会猜到他们又损了一架直升机和许多佣兵如果他们在汇集这些资讯迟了一步,那么,即使他召来一架秘鲁空军的喷射战斗机,也去时已晚。对艘非武装美国科学考察船动的任何攻击都会引发美两国政府的严重外交冲突而那种情况对这个正在苦中挣扎的南美国家来说是种难以承受的局面。皮特充分的理由认为,即使索波马查科暗中贿赂,任何方官员和军事长官也都不冒招致一场政治劫难的危。 皮特一瘸一拐地走回驾驶舱,坐进副驾驶员座,拿起无线电话筒。他在接收钮时就已把一切顾虑到脑后。他想,让那些被尔波马查科雇来窃听无线信号的家伙们见鬼去吧。 “NUMA呼叫深水号。请回话,斯塔基。” “知道了,NUMA。我是深水号,你们在什么地方? “我的天,你的眼睛可真够大的。你的声音怎么了,老太婆。” “再说一遍,NUMA。” “你根本不可靠,”皮特大起来,他扫了乔迪诺一眼”我在通讯线路上遇到了位滑稽的骗子。” “我想,你最好告诉他我们的位。”乔迪诺用充满讥讽口吻说道。 “你说得很对。”皮特点了点头。“水号,我是NUMA。我们位于准格尔岛与加勒比海岛之间,在神奇堡的正南。” “请重复一下你们的方位。”那个在皮特呼斯塔基时插进来的秘鲁雇兵慌张地说道。 “这都是些什么,是为迪士尼乐作的广告吗?”斯塔基熟的声音从扩音器中传了出。 “好,好,这才是真货呢。斯塔基,你怎么用这么长的时间才回话?” “因为我刚才听了我替身讲话。你们已经在奇克里着陆了吗?” “我们遭到了伏击,决定飞回家,皮特说,“船长在吗?” “他在舰桥上学脾气暴烈的布莱船长(译注:威廉·布莱,1754—1812,英国海军军官),为了创一项航速记录,正用鞭子打船员呢。再走上1里,船上的铆钉就要开始脱落了” “我们看不到你们。你们在雷达上看到我们了?” “看到了,”斯塔基回答,“请把航向调到——七——二度。那样我才能会合。” “把航向调到二——七——二度。乔迪诺答应道。 “离会合地点还有多远?”皮特斯塔基。 “船长估计约有60公里。” “他们过一会儿就会进入我们的线,”皮特瞥了一眼乔迪,“你认为如何?” 乔迪诺悲伤地盯了一下燃料,接着又看了看仪表板上时钟,上面显示的时间是午10点45分。他简直不能相信,从他和皮特听到米勒博士发出的呼救信号现在如此之短的时间内竞生了这么多的事情。他深,这段经历将使他的寿命少3年。 “我正努力挤出飞机上的每一升油,让以每小时40公里的速度前进,”他最后说,“来自岸的一丝尾风帮了一点忙但我估计,我们只剩下15到20分钟的飞行时间了。你的猜测和我一样准确。 “要是燃料计能倒着看就好了,”皮特说,“你,斯塔基。” “你好,我听着呢。” “你们最好作好水上营救的准备。切迹象显示,我们将要在上着陆。” “我马上把你的话转告船长。你们落时,提醒我一下。” “你将第一个得到消息。” “祝你们好运。” 直升机在海浪上空轰鸣着飞。皮特和乔迪诺很少讲话他们侧耳倾听涡轮的旋转,仿佛在期待着它们随时然静止下来。当燃料警报在驾驶舱内骤然响起时,俩本能地紧张起来。 “剩下的燃料都用光了,”特说,“我们现在正乘着烟飞行。” 他望了望距飞机机腹仅10米的深蓝色海水。大海看起来相当平。他估计,从浪峰到浪谷到1米。海水显得既温和又诱人,失去动力后的降落乎并不怎么可怕。如果乔诺降落时不把机体接合处裂,这架Mi一八型旧飞机应该能在海面上漂浮整整60秒钟。 皮特把香侬叫到驾驶舱。她出现在舱门,低头看着他莞尔一笑。你的船出现了吗?” “我想,它就在海平面上。当我们用光剩下的燃料时它可能还无法赶到。告诉家作好水上降落的准备。 “那么,我们真的不得不游完剩下的路了。”她讽地说。 “这只是一个技术性问题,”皮特说,让罗杰斯把救生艇拖到客门旁边,作好一落水就把投到水中的准备。而且要他强调,把救生艇安全拖舱门后,无论如何也要拔充气塞,我可不想把我的脚弄湿。” 乔迪诺向正前方指去。“深水号。” 皮特眯起双眼,朝海平面上的那个小黑点望去,点点头。他对无线电话筒说“斯塔基,我们看到你们。” “来参加晚会吧,”斯塔基回答说,“我将地为你一人开放酒吧。” “真要命,”皮特故意用挖苦的口气说,“我真想不出上将听到这个建议会多高兴。” 他们的上司,美国国家水下海洋局局詹姆斯,桑德克上将明令止在海洋局所辖的船只上放任何酒类。桑德克是一素食主义者和热中健身的,他以为他这种作法可以大延长他手下的寿命。如20世纪20年代的禁酒时期一样,事实上许多很少酒的人也开始往船上偷运箱的啤酒或者在外国港口买酒类。 “你想来杯烈性澳沃汀酒吗”斯塔基反道。 “只要你掺上胡萝卜和苜蓿芽——” “我们刚刚损失了一具发动机”乔迪诺风趣地说。 皮特的目光一下转到仪表板。在仪表板上,监测右舷轮的指针慢慢地跳回了终。他转身看了看香侬。“诉所有人,我们的飞机将右翼入水。” 香侬面露疑惑。“为什么不垂直入呢?” “如果机腹先入水,当旋翼叶片击打水面被撞成碎片时,就会与机处在同一个平面上。飞旋碎片很容易穿透舱壁,尤是驾驶舱。那样一来。我这位勇敢顽强的飞行员就脑袋搬家了。而飞机侧身水,将会使撞碎的叶片远飞离我们而去。” “为什么要右翼先入水呢?” “我没有粉笔和黑板,”皮特不耐烦地说,“这样死得快活一点。这与旋冀片的旋转方向以及出口左等情况有关。” 香侬茅塞顿开,点了点头。“我了。” “在我们撞上水面之后,”皮特接着说,立即让学生们在飞机下沉前出舱门。现在回到你的椅上去,系好安全带。”后,他拍拍乔迪诺的肩膀“只要你还有能力,就要制好飞机。”他边说边系自己安全带。 乔迪诺并不需要任何人的劝说。在去剩下的一具发动机之前他拉回油门变距杆,并把门调到惟一还在运转的发机上。当直升机在海面以3米处停止飞行时,他让它轻轻向右舷倾斜过去。旋叶片一碰到水面,立刻撞了一团碎片,向四面八方溅出去。而飞机则像一只耳朵的信天翁似的,拖着重的身子落到波涛起伏的面上。飞机撞击水面时剧地震颤着,如同一辆飞驰陡峭坡路上的汽车。乔迪关闭了剩下的一具发动机他又惊又喜,因为他看到架Mi一八型飞机在海面上漂浮着。仿佛它本来就属大海似的。 “到站了!”皮特大声喊道,“大家快出去!” 海浪轻轻拍打机身的声响与发动机熄后有气无力的低鸣以及旋叶片击水的噼啪声交相呼。罗杰斯拉开客舱门,把乘载20人的折叠式救生艇投到海水中,一股刺鼻的腥味迅速充满了闷热的内。他极为谨慎,没有过早开充气塞。当他听到压缩气滋滋地充了进去,并看救生艇在机舱门外一点点膨胀起来,他才松了一口。几分钟之后,救生艇就飞机一侧蹦蹦跳跳地漂浮来。罗杰斯用手紧紫地抓救生艇的缆绳。 “你们赶快出去。”罗杰斯一边声喊叫,一边把那些年轻秘鲁考古系学生赶出舱门赶到了救生艇上。 皮特松开安全带,跑入后舱。侬和罗杰斯正在有条不紊指挥着撤退工作。只剩3名学生没有上救生艇了。只瞥一眼飞机就会明白,它浮的时间不会太长了。由撞击的作用,后舱门关得紧的,水只能从四周的接缝隙间涌进来。舱底已经始向后倾斜,海浪正涌上开的客舱门门槛。 “我们的时间不多了。”他说把香依扶上救生艇。罗杰接着也爬了上去。然后;回头对乔迪诺说,“轮到了,艾尔。” 乔迪诺不愿意那样作。“海上的传是,所有能走动的伤员优。” 皮特还没来得及推让,乔迪诺就把他推出了门。随后,他自己踩着没脚踩的海水跳出了飞机。们摇起救生艇上的船桨,离了直升机。此时,飞机长的尾梁已经浸在海浪之了。随后,一个大浪涌入舱门,飞机向后一歪,沉了无情的大海。飞机在水上消失时,发出了一阵微的咯咯声,海面上泛起了困涟漪。支离破碎的旋翼片入水员晚;残存的旋翼在水流的作用下轻轻旋转,仿佛飞机正在靠自己的量悄悄沉入海底似的。海从敞开的舱门涌入机舱,机钻到了波涛下面,最后落到海底。 没有人讲话。看到直升机消失,他们乎都非常难过,仿佛蒙受一场个人损失。皮特和乔诺回到水中就像回到了家样。而其他人突然发现自漂荡在一望无际的大海上不禁生出;种强烈的空虚,以及无能为力的恐惧感当一只鲨鱼的绪突然露出面,并开始围着救生艇不好意地游来游去时,人们恐惧便越发强烈了。 “都是你的错,”乔迪诺装生气的样子对皮特说,“是循着你伤腿的血腥味而的。” 鲨鱼从救生艇底下游过去时,皮特往透明水中望去,打量着鲨鱼光的身躯,看清了它那水平定器似的头颅和头顶上两如同飞机机冀红灯般的眼。“这是一只双髻鲨。它少有两米半长。我不会理它的。” 香侬打了一个寒颤,朝皮特靠拢过去,抓住了他的胳膊。“如果决定咬翻我们的救生艇,我们沉下去,那可怎么办?” 皮特耸耸肩。“很少有鲨鱼觉得救生艇美味口。” “它还邀请了两位朋友来共进午餐。”乔诺说着指了指另外两条露水面的鱼鲨。 皮特看得出那些年轻学生的脸上渐露出惊慌不定的神情。他到艇底一个很舒适的地方把两只脚往高处一翘,闭了双眼。“再也没有比在日高照、风平浪静的大海舒舒服服地小睡片刻更惬的事情了。考察船开到时叫我一声。” 香侬疑惑不解地盯着他。“他一定疯了。” 乔迪诺一下就猜出了皮特这样做的意图也挤到了他身边躺下。“是指我们两个吗?” 面对这种情况,大家都不知何是好。艇上的一双双眼一会儿从似乎正在打盹的位海洋局工作人员身上转在救生艇周围逡巡不去的鱼身上,一会儿又移了回。渐渐地,惊恐被忧虑所代。时间缓慢地过去。每钟都像一个小时那样漫长 又有一些鲨鱼加人到这场餐前聚会中来,但是,深水号破浪而来时,人们心中又重新充满了希望。上的任何人都未曾想到,国国家水下海洋局海洋科考察船队的这艘旧工作船能行驶得如此快速。在下的轮机房里,轮机长奥古特·勃雷——个身体健壮有啤酒肚的人——在几具型柴油主机之间的狭窄走上走来走去,仔细观察着速仪上快要指向红色警报记的指针,侧耳倾听着是有因主机超负荷运转而导的金属疲劳声响。在舰桥;弗兰克·史都华船长正过双筒望远镜观察着闪动蓝色海面上的一点橘黄色光。 “在调转主机的动力方向之前,我们要把目的速度减低以靠拢他们。他对舵手说。“你不想停来向他们漂过去吗,船长”那位蓄着金黄色马尾的手问。 “他们被一群鲨鱼困住了,”史都华说;我们不能因过于谨慎而使间耽搁。”他跨前一步,着船上的扩音器说,“我将从左舷靠近那些幸存者所有能调派的人手都要作营救他们的准备。” 这是一种干净俐落的航海技。史都华把船停在离救生不到两公尺远的地方,只起一点点浪花。许多名船从船上探出身,一边向下着,一边挥着手,大声喊问候的话儿。舷梯已经放下来,一名船员手持船钩在下面的平台上。他伸出钩,乔迪诺抓住了钩子的一头。于是,救生艇被拖了平台旁边。 鲨鱼早已被抛到脑后,人人都先是笑,继而放声大笑起来。到自从被绑架以来至少有次的死里逃生,他们就无掩饰自己的快乐心情。香抬头望望考察船高大的船,注意到它笨重的上层建和起重机摇臂吊杆。她回头来,面对着皮特,目光流露出一丝狡黠。 “你答应我们的是一座四星级店和舒服的热水澡,可不一艘锈迹斑斑的工作船。 皮特大笑起来。“不管你怎样称呼,它终究是一赏心悦目的轮船,是在暴雨中可以停泊的港口。这吧,你可以和我一起住在那间迷人但却简朴的卧舱。作为一名绅士,我愿意下铺让给你;自己去睡那糕的上铺。” 香侬饶有兴致地看了看他。“你把多事情都看作是理所当然,对吗?” 皮特放松了一下身体,月光和蔼地看艇上的乘客一个接一个地上舷梯。他冲着香仍不怀意地笑了笑,低声说道,是的,我们可以构成一幅怎么高雅的侧影。你可以上面,我睡下面。” ------------------ 第十章胡安·查科的世界已经彻底崩,发生在危拉克查山谷的那场难比他想像中的还要严重。他弟弟第一个送了命,走私文物计划已经流产,而且,一旦美考古学家香侬·凯尔西和那群学生把他们的遭遇透露给新闻和政府安全官员的话,那他就被不光彩地从考古署开除出去更糟的是,他还有可能以出卖族历史遗产的罪名被逮捕,并以多年的徒刑。 当他正忧心如焚地站在查查波亚斯的旅行宿车外面时,一架旋翼倾斜的机在空中极其缓慢地飞来,机尽头的两个外装发动机从水平成了垂直往下。这架无标志的色飞机在空中盘旋几分钟后降,着陆轮轻轻地落到了地面上 一个满脸胡子的男子钻出可乘载九位乘客的机舱,下到地上。他身穿一条皱巴巴、脏今的短裤和一件中间染有一大块迹的卡其布衬衣,既不向左看也不向右看,一脸既呆板又严的神情。他连招呼都没打,就查科身旁走过去,进到了旅行宿车的里面。查科像一条刚遭惩罚的牧羊犬似的,跟着走了去。 赛勒斯·萨拉森——也就是那个假扮史蒂夫·米勒博的人——重重地坐到查科的桌后面;目光冷若冰霜。“你已听说了?” 查科点点头;没问萨拉森衬衣上的血迹。他知,那血迹是一处伪装的枪伤。我的弟弟的一位同事已经向我了全面汇报。” “那么,你也一定知道凯尔西博士和那些学生从我们的指缝中溜走,并一艘美国海洋考察船救走的事喽。” “是的,我意识到我们失败了。” “我为你弟弟的死感到难过。”萨拉森冷冷说。 “我简直不能相信,‘他已经死了。”查科咕映道。怪的是,他并没有伤心。“他死似乎是不可能的。消灭那些古人员应该是轻而易举的事情” “说是他们自己的人搞砸了这事并不过分,”萨拉森说“我提醒过你;那两个美国国水下海洋局的潜水员很危险。 “我弟弟没想到会遇到一支军队有组织地抵抗。” “一支由一个人所组成的军队,”拉森嘲讽地说,“我从一个古里观看了整个进攻过程。一个枪匹马的狙击手从庙宇顶上击了所有的军官,抵挡住了你们支勇敢的佣兵小分队的进攻。此同时,他的同伴制服了飞行,夺取了他们的直升机。你弟落得这般下场,是他过于自信愚蠢的结果。” “两个潜水员和一群年轻的考古人员怎么够打败一支训练有素的安全部呢?”查科迷惑不解地问。 “如果我们知道这个问题的答,也就能弄清楚他们是怎样击那架追杀他们的直升机了。” 查科盯着他。“我们仍然可以拦截他们。” “忘掉这件事吧。我不想去袭击—艘美国政的船只和船上的所有人员,把子闹得更大。损失已经无法挽了。据来自利马方面的消息,尔西博士上船后不久便把全部况——包括米勒的被杀——通了福吉毛利总统的办公室。这情况将在今晚向全国广播。我在查查波亚斯的行动彻底失败。” “我们仍然可以把那些文物弄出山谷。”弟弟刚去世事并没有完全打消查科的贪欲 萨拉森点了点头。“我早就想到这一点了。一队人马已经身去取在你弟弟手下那些白痴射火箭弹进攻时所幸存下来的部文物。我们仍然能够弄到些以证实我们已竭尽全力的东西这真是个奇迹。” “我相信,在‘死亡之城’极有可能找德雷克绳结语的线索。” “德雷克绳结语,”萨拉森重复这几个字,眼里流露出一种心在焉的神情。随后,他耸了耸。“我们的组织已经开始从另个角度寻找那些宝藏了。” “阿马鲁怎么样了?他还活着?” “很不幸,他还活着。但他的下半生大概只能做个阉了。” “太不幸了。他可是个忠心耿耿的追随者。” 萨拉森嘲讽地笑了笑。“谁给他钱最多,他就对谁忠心耿耿。帕克·阿马鲁是一个反社会的级杀手。我命令他绑架米勒,他羁押到这场行动结束,但他一枪打穿了那位好博士的心脏并把尸体扔进了该死的石灰岩里。他这个人就像一只得了狂病的疯狗。” “他或许还有用。”查科慢慢地说。 “有用,怎么讲?” “如果我猜得没错的话,他会发誓对那些他残废的人报仇雪恨的。把他出去,叫他去阻止凯尔西博士那个名叫皮持的潜水员,以防他们被国际海关总署的调查人当作情报员加以利用,这也许明智之举。” “如果把他那样的疯子放出去,我们的处境定会如履薄冰。但我可以考虑下你的提议。” 查科接着说:“索尔波马查科对我有何安?我在这儿算是完了。既然我同胞将会知道我在我们的历史藏这件事上背弃了他们,我只到一间肮脏龌龊的牢房中了此生了。” “这是不可避免的结果,”萨拉森耸肩,“我所握的消息显示,地方警察已经命拘捕你。他们在一个小时之就该赶到了。” 查科盯着萨拉森好一会儿,然后不疾不徐说:“我是个学者,是科学家不是一个冷酷无情的罪犯。在长的审讯期间,也许会在拷问交待出多少情况,这可是无法测的。” 萨拉森克制着自己,没有因这种隐含的威胁笑出来。“你是一件我们合不得丢的宝贝。你在古代安地斯文化面的专业知识是无与伦比的。们正在安排你去接管我们在巴马的文物收藏机构。在那儿,将负责对文物的鉴定、分类和复工作。这些文物是我们从当的盗墓者那儿购买来的,或者以考古学术计划为名在南美各获取的。” 查科的眼里突然又射出了贪婪的目光。“我太幸了。当然,我会接受的。这重要职务的薪水一定很丰厚吧” “你将获得我们在纽约和欧洲拍卖这些文物所得的2%。” 查科在索尔波马查科这个庞大的组织中地位非常低微,以对其内部的秘密知道得很少但他却很熟悉这个组织,知道的利润是相当可观的。“我离这个国家时需要帮助。” “不必担心,”萨拉森说,。你我一块走。”他冲着窗外那架放在旅行食宿车外面的黑色飞点了点头。飞机巨大的三叶旋在空转着。“4个小时之内,我们就可以飞到哥伦比亚首都波大。” 查科简直不敢相信自己有这样的好运气。转眼之间他就能远远地逃离因欺骗政府招致的耻辱和牢房生活,再过会儿,他就要踏上成为富翁的关大道了。他很快就把自己的胞兄弟忘得一干二净;他们只过是异母兄弟,况且关系也一不怎么亲密。萨拉森耐心地等他。查科迅速收拾了几件个人品,把它们塞到一个手提箱里随后,两个人一起出了旅行食车,朝飞机走去。 胡安·查科根本没能活着看到哥伦比亚波哥大。几个在厄瓜多尔一个远村庄附近耕种的农民断到了架直升机从500米的空中飞过时所发出的奇怪轰鸣声,于是下手中的工作。仰头观看。突,就像在观看一出恐怖幻想剧样,他们看到一个人从飞机上落下来。这些农民看得很清楚这个不幸的人仍然活着。他拼蹬着双腿,向空中乱抓,仿佛样能减缓下落的速度。 查科重重地摔到一个牛栏中间,差公尺就砸在那头惊慌不安的瘦牛身上。农民们从田里跑过来围在这具陷入泥土中近半米的肉模糊的尸体四周。离此处最的警察局远在西面60公里之外。这些头脑简单的农民没有派跑到那儿去报案,而是抬起,具从天而降的神秘人物的遗体将他埋葬在一座古老的教堂废旁的一小片墓地中。没有人为哀悼,更没有人知道他的身分不过,这件事将成为流传后世神话中的一个情节。 ------------------ 第十一章乔迪诺对着宇石头地面的干涸血迹思良久。“石瓦砾中没阿马鲁的影。”他语气淡地说。 “我想不出能跑多远?迈尔斯·罗斯自言自语道。上午11点时,他和侬乘坐乔迪所驾驶的直机到达这里 “一定是他的佣兵朋把他抬走了”皮特推测。 “知道像阿马鲁这的虐待狂也还活着,”杰斯说,“叫人忧心忡。” 乔迪诺机械地耸肩。“尽管在火箭弹的击中幸免一,但也难逃失血过多致的命运。” 皮特转过身,望着正在挥一队考古员和一小队人的香依。们正在给从宇建筑上断下来的碎石编号,为修工作做准备她好像在碎堆中发现了么,正弯腰细观察。“马鲁这种人会轻易就死,我不认为已经死了。 “本来就不乐观的前,”罗杰斯,“被最近利马传来的息给弄得更了。” 皮特扬了扬眉。“没想到们在安地斯深处也能收到美国有线闻电视网的播节目。” “我们现在可以收听到。一个小时降落的那架升机属于秘新闻局。它来了一批电台记者和如山般高的大设备。‘死之城’已经了国际新闻” “那么,他们报道些什么?”迪诺追问道 “军方和警方承认,们没有抓到些飞到峡谷来的杀害我的并运走文的叛国佣兵刑警们也没到任何一个马鲁手下的墓贼。” 皮特对罗杰笑了笑。“种报道对他来说可不怎光彩。” “为了挽回子,政府方正散布消息,盗贼已经文物抛入深,然后躲人巴西亚马逊流域的森林中。” “这绝不可能”皮特说,否则,美国关为什么坚让我们向他提供一份被文物的清单?他们应该我们更清楚对。所以,抢走的文物本没有被扔山里。如果猜得没错的,索尔波马科的背后策者不是那种荒而逃的家。他们在军的通风报信把军方行动每一步都提通知了他们从集结攻击队,到出发追捕他们,秒钟的行动他们都知道清清楚楚。们甚至还掌了运送攻击队的飞行计,因而安排一条安全的线以躲避军。在把文物速装上飞机后,他们飞了位于某个易机场或海的预定集合点。在那里他们把被偷的财宝装上射客机,或是一艘货舱我担心,秘人再也见不他们国家的贵历史遗产。” “真是一段精彩紧凑的剧情明,”罗杰若有所思地,“但是难你忘了吗?我们偷走那坏蛋的一架用直升机之,他们就只下一架了? “而且我们还把那架落了。”乔诺补充说。 “我认为全部的真实状也许是这样,那个假扮勒博士的家是这帮人的头,他先找一批二流杀之后,接着派来了两、架重型运输升机,也许那种过去曾度畅销世界地的老式波契诺克直升。它们能够载大约50名步兵或20吨货物。如此来就有足够佣兵可以留地面上装运物了。在我从这里逃走我们向秘鲁府报警的这期间,他们足以从容地织撤退,更况秘鲁政府织起一支飞武装部队一是不慌不忙。” 罗杰斯怀着更深敬意看着皮。只有乔迪无动于哀。据多年的经,他知道皮是那种罕见人。这种人在事情发生对其冷眼旁、并进行细的分析。正最伟大的数家和物理学可以在一种没有数学头的人来说是可理喻的层上演算复杂令人难以置的公式一样皮特是在一只能为世界少数几个杰的刑事警探理解的演绎次上进行思的。经常让迪诺感到气的是,当他图向皮特解什么事情时皮特那双迷的绿眼睛却是盯着远处件看不见的体。他知道皮特此时正神贯注地思着某一个问。 就在罗杰斯仔细揣皮特对这些件的描绘,试图从中挑点毛病来时这位来自海局的高个子人把注意力向了香依。 她正四肢着地趴在庙宇地上,用一软毛画笔轻地清扫着落一件葬衣上尘土和细小碎瓦片。这一件羊毛织,上面用五六色的线绣一只咧嘴大的猴子。这子露出丑陋牙齿,四肢盘着无数条。 “这位衣着考究的查波亚斯人的是什么?他问。 “不对,这是加人。”香没有转身看,仍全神贯于自己的工。 “他们的手艺不错”皮特说。 “印加人及其祖先是世上最优秀的色工和织工他们的纺织术既复杂又费时间,是天的人们可而不可及的直到今天,们的纺织技依然是无与比的。欧洲艺复兴时期优秀的织工寸用85根线,而早期秘人每寸可以到500根线。难怪西班人会把精美印加织物误为是丝绸。 “也许现在不是探讨术问题的时,但我认为如果你知道我和艾尔已完成了我们次屋顶塌陷前所看到的术品素描,该会很高兴。” “把它们交给奥兹博士吧,对被盗文物感兴趣。” 说完后,她就又转身沉在自己的发工作中了。 一个小时之后,格恩发皮特正站在蒂兹身旁,奥蒂兹则正挥着几个工从一个好像长着双冀的头美洲虎巨雕像上向下除覆盖的植。雕像狰狞嘴巴张得很,露出一排怕的弧形尖。它那庞大身躯和双翼雕刻成一个墓穴的门面墓穴惟一的口就是那张开着的、足爬进一个人大嘴。从足到展开的双,这头石兽达6米多。 “谁也不想在深夜时的条黑巷中撞这种东西。格恩说。 奥蒂兹转过,摆了摆手表示问候。这是到目前止所发现最的查查波亚雕塑。我估它的建造年大约是在公1200年到1300年之间。” “它有名字吗” “它叫死亡之神,奥蒂兹说,它是查查波斯人的一个抵,是一种冥界崇拜有的保护性仪的主神。它模样有部分美洲虎一部像秃鹫;另部分则像蛇无论是谁惊了死者,它会用尖牙狠地咬住他,他拖进地球处的黑暗世中去。” “它一点也好看。”格说。 “人们根本没打让它好看。种雕像的形规格通常是据死者的富程度和地位低而大小不。大的可以这个这么大而小的则只人的一个巴大。我想,们在山谷中任何坟墓中乎都可以找它。” “古代墨西哥祟拜的神不是蛇的一种?”格恩问 “对,它叫作魁札尔亚特尔,意羽蛇。从公前990年的奥尔梅克人始,一直到班牙征服期的阿兹特克国,它一直中美洲最重的神抵。印人也有蛇形塑,但一直发现它们之是否有直接关联。” 一位工人示奥蒂兹过去查一下他从尊大雕像旁出的一个小像,他便转走开了。格抓住皮特的膊,把他拉一堵矮石墙坐了下来。 “美国大使馆的代表乘最后一架运供给品的直机从利马飞这里,”他,从公事包取出一个文夹,“扔给们一袋从华顿传真来的件。” “是耶格尔传来的吗?”特焦急地问 “是耶格尔和你的朋珀尔马特。 “他们找到有价值的西了吗?” “你自己看吧,”格恩,“那艘被啸抛进丛林大帆船上有个幸存者,利安·珀尔特找到了他日记。” “这很好。 “还有更好的消息呢那日记中提一个装着绳的玉石匣子显然,那个子目前仍在帆船的朽木中。” 皮特的眼睛射了灯塔般的光。“德雷绳结。” “看来,这神话确有其。”格恩爽地笑起来。 “耶格尔呢?”皮特一翻着资料一问。 “他用电脑分析现有的资料后,绘制出一张坐标图把大帆船的在位置限定10平方公里之内。” “这比我预的要小得多” “我敢说,我们找大帆船和玉匣子的希望高了50%。” “应该是30%,”皮特说,拿了珀尔马特供的一份有圣母号结构装备和所运物的已知资。“除了大已经被汹涌海啸卷走的4个铁锚之外船上的其它器磁性都太,若距离稍一点,就无用磁力计探到。” “一具EG&GG——八一三G磁力计能从相当远的距探测出一块小的铁质物” “你看出了我的心。弗兰克·都华的深水上就有这么具。” “我们需要一直升机牵引感应器飞过片热带雨林上空。”格说。 “那可就是你的了,”皮特他说,“你厄瓜多尔有识的人吗? 格恩想了一会,双唇弯,笑了起。“真巧,瓜多尔国家油公司的总理还欠着我海洋局的人呢,是我们他们在瓜亚尔海湾找到储量丰富的然气资源。 “既然他们欠我们这大的一个人,应该能借我们一架飞吧。” “可以这么说” “你需要多长时间能从他们那把飞机借来” 格恩抬起手腕,看一眼他那只能可靠的老蒂麦克斯牌。“给我20分钟去联系下。然后,将通知史都,我们要顺去取那具磁计。随后,会和耶格尔系,再核对下他所提供资料。” 皮特迷惑不地盯着他。华盛顿离这可不近啊,要用狼烟或射镜召开电会议吗?” 格恩把手伸进口袋中,出一件看上像手提式小话的东西。这是摩托罗公司所生产数字型无线话,你可以它跟世界上任何地方取联系。” “我很熟悉种电话,”特说,“它借由增强信的卫星网路传达讯息的你是从哪儿来的?” 格恩鬼鬼祟地向四周的墟扫了一眼“闭上你的。我只是暂从秘鲁电视的工作人员里借用一下已。” 皮特凝视着他位戴着眼镜矮个子朋友又是钦佩,是惊奇。一爱面子的格竟然钻出了的学究外壳干了一件小的勾当,这是难得。“干得太好了鲁迪。我才在乎那些名闲话专栏会样就这件事论你呢。” 从文物和财宝方面来讲那些掠夺者仅是碰了一‘死亡之城的表层。他只把注意力中在庙宇附的一些皇族穴上,而由皮特的闯入他们还没来及对周围的多数墓穴进大规模发掘许多墓穴中着查查波亚联邦高级官的遗体。奥兹和他的考队还发现了座似乎从未人动过的贵墓室。当奥兹看到这些族的棺木仍封未动时,直高兴死了 “若想要对这个山谷行全面的发,可能需要10年、也许20年的时间。”晚饭后,蒂兹在已成惯的饭后闲中说,“仅古文物的数上看,在美的任何考古现都无法与个地方相提论。我们必慢慢来,哪是一粒种子项链上的一珠子也不能略。我们什也不能放过因为这是一重新认识查波亚斯文化绝好机会。 “你已经做好了工作划,”皮特,“我只希在把这些查波亚斯珍贵物运往你们家博物馆的中,没有一会被人偷走” “从这儿到利马应不会出什么错,这点我放心。”奥兹回答说,不过,从我博物馆被盗的文物倒是从原先的墓里被盗走的乎一样多。 “难道你们没有严格安全措施来护你们国家珍贵文物吗”罗杰斯问 “当然有。但职业的术品盗贼非精明,他们常仿制出足乱真的赝品调换真品。往使人在几月后,有时至是几年后才能发现真。” “就在3个星期之前,”香侬,“危地马的国家文物物馆报告说一批价值800万美元的前哥伦市时期马雅工艺品偷走了。那盗贼乔装成卫,在展览的开放时间把那些珍贵物给搬走了那时竟没有何人想到要盘问他们一。” “令我感到最有的是,”奥兹面无表情说,“北京家博物馆的45件公元前12世纪商朝酒杯被盗案。些盗贼小心翼地拆开玻展示橱窗,把剩下的物重新摆放好造成一种什也没遗失的象。3个月之后,馆长发有些展览品见了,才意到它们已经偷走了。” 格恩举起自己的眼镜,查镜片上有有污点。“前我从来没到,艺术品盗案会如此猖獗。” 奥蒂兹点点,“在秘鲁主要的艺术与古董收藏被盗的案子像银行抢案样地普遍。让人感到悲的是,这些贼的胆子是来越大。为索取赎金,们会毫不犹地绑架一位藏家,而赎当然就是他艺术收藏品。他们通常先把收藏家死,然后再抢劫他的家” “你们很幸运,那强盗走时只走了‘死亡城’艺术宝中的一小部艺术珍品。皮特说。 “的确是很运。但可悲是,那些艺珍品已经被出国了。” “华克罗斯竟然一直都发现这座城,这真是个迹。”香侬,故意躲避皮特的目光 “死亡之城’坐落在个偏僻的山里,离这儿近的村庄也90公里之外,”奥蒂兹答说,。想这个地方来尤其是徒步对人来说是种严峻的考。当地的土根本不愿在林中艰苦跋78天,去寻找一个他们为只存在于老传说中的市。当年,厄姆(编注:HiramBingham,1875—1956,耶鲁大学教授)在一座高山上发现了马比丘古城遗时,当地的民中还从未人去过那儿。尽管这阻不了那些贼包天的盗墓,但大多数查波亚斯人后裔仍然相,有一个凶守卫着东面片躺在深山林之中的废,而这凶神长得和我们天下午所发的那些石兽样。他们宁也不敢走近片废墟。” 香侬点点头。“许多人然坚信,任发现并进入死亡之城’人都将变成头。” “噢,对了,乔迪诺咕映,“不就是谁动我的尸谁就遭殃’种老传说吗” “既然我们谁也没到关节麻木硬,”奥蒂快活地说,我想那些经出没于这片墟的凶神恶大概已经丧魔力了。” “它们没让阿马鲁和他下的强盗吃头,真是太憾了。”皮说。 罗杰斯走到香侬后,占有性把一只手放她的脖子上“我知道,们明天上午要和我们告了。” 香侬面露惊讶但并未试图开罗杰斯的。“这是真吗?”她说看了看皮特“你们就要了?” 格恩抢在皮特前做了回答“对,我们飞回船上,后再进入厄多尔。” “你们是要厄瓜多尔寻我们在深水上谈论过的艘大帆船吧”香侬问。 “你能想出一个更确切地点吗?” “为什么是厄瓜多尔?她追问道。 “艾尔喜欢那儿的气候”皮特边说用手拍拍乔诺的后背。 乔迪诺点了点头。“我说那儿的姑既漂亮又性。” 香侬用好奇的目盯着皮特。你呢?” “我吗?”特天真地嘟道,“我是那儿钓鱼的” ------------------ 第二十一香侬和迈尔斯潜入祭潭经过了1小时又45分钟。此时,任何救援行动乎都是徒劳的,已经没办法救出他们了。他们氧气早已用尽,肯定是了。古往今来,无数生消失在这可怕的潭水之,如今,他们的行列里增加了两个牺牲寄。 查科用充满绝望的颤抖音通知米勒,秘鲁海军巧没有做好应付紧急状的准备。他们的水底逃抢救分队正远在秘鲁南靠近智利的边界执行训任务,根本不可能在太下山之前把潜水队及其备运到石灰岩洞。米勒这种反应迟钝、办事不的作风深表焦虑,查科颇有同感,但却无能为。在南美洲极少会有人速度问题摆在首位。 一个女学生首先听到了音。她双手成环状贴在边,身体前后晃动着,像一根雷达天线。“直机!”她激动地叫道,了指被树梢坦住的西方 潭沿周围的所有人全都静了下来,期待地倾着,旋翼叶片振荡空气嗡嗡声隐隐约约地朝他传过来,而且越来越响1分钟之后,一架侧面漆有NUMA(译注:国家水下海洋局[National Underwater and Marine Agency]的缩写。)字样的直升机飞入了他们的视线。 这飞机是从哪儿来的?勒想着,精神为之一振飞机上没有秘鲁海军的志,显然,是一架自用机。 直升机朝石灰岩洞旁边的小片空地降落来,把周围的树梢搅得哗直响。飞机起落架仍空中时,机舱门就打开,一个有着乌黑鬈发的个子男人敏捷地跳到地上。此人身穿一件用于水潜泳的短小防水衣。没有理会那帮年轻人,是径直地走到米勒面前 “是米勒博士吗?” “对,我是米勒。” 这位陌生人脸上浮现出热情的笑容,伸出一长满老茧的手。“对不,我们没能早点赶来。 “你们是谁?” “我叫德克·皮特。” “你是美国人。”米勒说,盯着这张粗犷的、含笑意的脸。 “我是美国国家水下海洋局特工程处处长。据我所知你们有两个潜水者在一水底洞穴里失踪了。” “是石灰岩洞,”米勒纠正他说,“近两个小前,香依·凯尔西博士迈尔斯·罗杰斯潜入水,到现在还没有浮出水。” 皮特走到潭边,低头朝污浊的水中望了,一眼就看出这儿的潜条件实在是糟糕透顶。水的边缘部分盖着一层色的黏浊物,中央则黑漆的,看下去深不可测各种迹象都显示,除了捞尸体之外,没什么可的了。“这可不怎么吸人。”他深思着。 “你们是从哪儿来的?”勒问。 “海洋局在秘鲁正西方的海面进行水地质测量。秘鲁海军司部透过无线电发出一个派潜水员参加抢救任务求救信号,我们回了电显然,我是第一个到达事地点的人。” “你们是海洋学家,怎么能在这种深潭中进行抢救捞工作呢?”米勒突然起火来,厉声质问道。 “我们的考察船配备有必需的潜水器材,”皮不动声色地说,“我不科学家,而是海洋工程。我只受过几次水底打训练,不过我是个相当错的潜水员。” 垂头丧气的米勒还没来得及答,直升机的引擎就熄火,旋翼叶片也慢慢停了转动。一个像码头工般胳阔腰圆的矮个子男挤出了舱门,走上前来他那副模样跟又高又瘦皮特正好形成鲜明的对。。 “这是我的朋友和助手艾尔·乔迪诺。皮特介绍他说。 长着一头浓密乌黑鬈发的乔诺点了点头,简单地打个招呼。 米勒朝他们身后直升机的挡风玻璃去,看到里面已没有人不禁发出一声绝望的呻。 “你们两个人,只有你们两个人,我的天至少需要12个人才能把他们弄上来。” 皮特对米勒的激烈言词一点没生气。他宽容而理解盯着这位人类学家,他双泛着蛋白石光泽的深色眼睛里流露出慑人魂的气质。“交给我吧,士,”他用不容置疑的吻说,“我和艾尔一定办好这件事。” 在作过简短计划之后,皮特用了几分钟的时间就做了潜入水潭的准备。他上全套国际潜水制式EXO一二六型面罩,这种面罩配有适用于污水状况散热空气调节器,其耳插座插在海洋技术制式MK1一DCI型水用对讲机上。接着,他又背上对一百立方升的氧气筒并携带一个浮力辅助器辅助器上有一排显示水、气压和方位的仪器。他套上这些装备的同时乔迪诺把一根粗壮的尼制安全绳连接到他的耳上,又为他拦腰系上一紧急脱身扣带。然后,迪诺把剩下的安全绳缠在直升机内的一个大卷上,接着又连接到机舱的一个扩音器上。最后他检查了一遍皮特的装,拍了拍他的脑袋,对通信系统的话筒说: “看起来不错。你能听吗?” “就是像是在我脑袋里说话一样。”特回答道。他的声音透扩音器传出来,所有在的人都听得清清楚楚。我的声音怎么样?” 乔迪诺点了点头。“非清楚。我在上面监测你减压进程和潜水时间。 “了解。” 皮特把安全绳在一只胳膊上了个圈,双手紧紧抓住。然后,他从面罩的镜后面朝乔迪诺眨了眨眼。“好了,让我们开始演吧!”乔迪诺朝米勒四个学生打了个手势,们便开始从卷轴上一圈地放开尼龙绳。和贴着灰岩洞壁一点点反弹下的香依与与迈尔斯不同乔迪诺把尼龙绳绑在一枯树的树根部,这棵树陡峭的洞沿上伸出足足2米,这样皮特下落时就可以避免在石灰岩上擦身体。 米勒想,作为一个明知自己正把朋友上死亡之路的人,乔迪显得出奇地镇定、有条紊。他不认识皮特和乔诺,也从未听说过这对奇的搭档。他怎么可能道,在近20年的海底冒险生涯中,这对非凡的物早已养成一种准确判生存机会的能力。米勒信,皮特他们的所作所不过是水中捞月,但他只能束手无策地站在一。当皮特接近水面那层色浮垢时,他俯下身去焦急地望着。 “看起来怎样?”乔迪诺在对机上问。 “就像我祖母的碎豌豆汤一样。”特回答道。 “我可没建议你取样化验。。“根本没想到这一点。。特的双脚插人了黏浊层中,之后他们俩就再也有讲话。在水没过皮特头顶之后,乔迪诺松开全绳,以便让他能自由动。潭水的温度比浴缸的热水仅仅低10度左右。皮特开始用调节器呼。他侧过身去,用蛙鞋着水,潜入阴沉沉的死世界中。越来越强的水挤压着他的耳膜,为了衡压力,他在面罩里用子呼着气。他打开海洋水探测灯,但所发出的在一片黑暗中却显得极微弱。 突然间,他钻出茫茫黑暗,进入一片澈透明的宽阔水域之中他手中的光束不再把水的影子映到他的脸上,是突然射向远处。黏浊下的这种急遽变化使他吃一惊,觉得自己仿佛在太空中邀游。“水面4米处的能见度非常清晰。”他向上面报告说。 “有其他潜水者的踪影吗?” 皮特慢慢游了一个360度的圈。“没有,什么都没有。” “你能看清楚潭底的情吗?” “还可以,”皮特回答说,“潭水清透明,不过相当昏暗。分之二的阳光都被水面的浮垢给遮住了,不能到潭底。潭壁附近光线暗,为了找到尸体,我备进行全面授寻。” “安全绳够长吗?” “让绳保持在松弛状态以免在往下潜时妨碍我行动。” 在接下来的20分钟里,皮特沿着陡峭的石灰岩洞壁绕圈下,好像是在顺着一个硕的螺旋体旋转而下。他每个缝隙都探查了一遍几十亿年前沉积而成的灰岩表面覆盖着矿物质构成奇形怪状的抽象图。他缓慢地游动着,把中的光束在自己前面扫扫去,不由生出一种在底洞上空翱翔的强烈幻。 终于,他贴近了祭潭的底部。这儿既没有硬的沙地,也没有水底物,只有一块凹凸不平浅灰岩石,上面覆盖着层令人忍心的褐色淤泥“在超过36米的深处我看到了潭底,但仍然没凯尔西或罗杰斯的踪影” 在高高的潭沿上,米勒一脸茫然地盯着乔诺。“他们一定在潭底他们不可能就这么消失。” 在深深的水底,皮特缓慢地蹬水滑行,心冀冀地与潭底的岩石持有1米的距离;他极其注意避开淤泥,因为淤可能会升腾成一片障眼泥雾,几秒钟之内就会能见度降为零。而且,种淤泥一旦被搅混,可会在水中漂浮几个小时然后才慢慢沉落到水底在他从上面的温水层下到冷水层之后,潭水就得冰凉刺骨,他不由自地打了个冷颤、游得更了。他利用补助器补足弱的浮力,保持着一种部略微下倾、蛙鞋上翻潜泳姿势。 他小心冀翼地将手插到褐色的淤中,他的手已经触到了底岩面,但淤泥却尚未过他的手腕。皮特觉得怪,淤泥怎么会这么浅?潭壁的侵蚀作用和地的径流(译注:指除了蒸发的、被土地吸收的和拦堵的水之外,沿着地流动的雨水。)作用已经持续了无数个世纪,因这片地下底岩的表面覆层应该深达至少2米才对。他的身体平稳地漂过片看上去像是生长在淤之中的白色树丛。他抓一根长满瘤状物的树枝轻轻地把它从淤泥中抽来,这时他才发现,自手里握着的是一个古代祀牺牲者的脊椎骨。 乔迪诺的声音从他的耳里传来。“请回答。” “潭深37米,”皮特边扔掉骨头边说,“潭遍布白骨。这儿横七竖躺着的骷髅很可能有200具。” “仍然没有他们俩尸体的踪影吗? “没有。” 皮特注意到,有一具骷髅的指骨正在阴森森的潭水竖立着,不由得感到一冷气顺着自己的脊背直到脖子。骷髅的胸腔旁着一副锈迹斑斑的胸铠骷髅头上则依然套着大是16世纪西班牙人的头盔。 皮特把这个发现报告给乔迪诺。”告诉勒博士,我在潭底发现一具死去多年但头盔和销仍然完整无缺的西班人尸体。”随后,他的睛好像被一股具其中的量所吸引,顺着骷髅一弯曲的手指所指的方向了过去。 那边躺着另一具最近死去的尸体。看上去似乎是男性,双挺直,头向后仰着。尸的肌肉尚未完全腐烂,体仍处在皂化状态之中肌肉组织和器官都已经化为坚实的皂状物质。 从此人昂贵的旅行靴、系在脖子上的红丝巾和嵌着绿松石的那伐鹤(泽注:美国西南部一个印安人部落)银扣带,皮特一眼就看出他不是当地农民。不管他是什么人他的年龄应该不小了。着皮特游动所引起的水,尸体上那缕缕银丝般头发和胡须微微摇曳着尸体脖子上一道宽宽的口说明了此人是怎么死。 在潜水灯的光束下,一枚粗大的金戒指闪发光,上面镶着一块硕的黄宝石。皮特想,这戒指对查明死者身分或会有帮助。于是,他勉咽下涌到喉咙的胆汁,戒指从死者正在腐烂的指上褪了下来。不过,心里一直七上八下的,恐有个朦胧的鬼影出现自己面前,指责自己盗。尽管这件事使他感到心,但他还是把戒指在泥中抖了抖,以洗去原佩戴者的痕迹,随后便它套到自己的手指上。 “我发现了另一具尸体。”他通知乔迪诺说。 “是潜水者中的一个,还是古代西班牙人?” “都不是。这个人的死亡时间可能在数个月到年之前。” “你想把这具尸体弄上来吗?”迪诺问。 “还没想过,这要等找到米勒博士人再说——”一股猛烈水流突然朝皮特扑过来打断了他的话。这股水是从对面潭壁里一条暗中涌出来的,它像旋风起滚滚尘土般,把淤泥都搅动了起来。如果没安全绳,皮特就会像狂中的落叶般,被这股突其来的湍急水流给冲倒幸亏有这根安全绳,他勉强地抓牢自己的潜水。 “安全绳怎么突然拉得这么紧,”乔迪诺切地问,“出了什么事” “一股不知打哪儿冒出来的强大水流冲到身上了。”皮特回答道他放松了一下,让自己着水流漂荡。“这就是泥层为什么这么浅的原。有一股激流会定期地淤泥卷走。” “也许这股激流是来自某个地水系。这个水系积聚压,又通过注流经石灰岩底的激流把压力释放出。”乔迪诺推测说,“我们把你披上来吧?” “不,让我再待一会儿。现在的能见度已经降零,不过我好像暂时没什么危险。你们慢慢地松安全绳,让我看看这水流会把我卷到哪儿去这儿一定有个出口。” “太危险了,你可能会陷到里面出不来的。” “只要我留心不让安全绳缠到什么东西上就不出事。”皮特轻松地说 洞沿上的乔迪诺看了看表。“你下去已经16分钟了。你的空气还够?” 皮特把压力计举到自己的面罩前。透过浊的淤泥,他几乎看不压力计的指针。“还可维持20分钟。” “我给你10分钟。10分钟以后,在你目前的深,你开始作减压停留。 “现在你变成老板了。”皮特愉快地回答道 “你目前的处境如何?”“我感到自己的脚被朝前地拉进一个狭窄通道。我可能摸到周围通道壁。我真庆幸自己一根安全绳,否则根本不可能逆水游泳。” 乔迪诺转向米勒。“听来他好像找到了你那两潜水者出事的线索。” 米勒生气地摇了摇头。“我警告过他们。如果们不下潜那么深的话,本就可能避免这次意外” 皮特觉得自己仿佛被吸到一个狭缝里长达个小时,其实才过了20秒的时间。淤泥雾稍微散了一点,大部分的淤都沉落到身后的那个深中去了。他越来越清楚看到了自己周围的情形他的罗盘告诉他,他被到东南方来了。之后,道壁突然开阔起来。,前出现了一个淹没在水的宽敞洞穴。他看到有东西在他右下方的黑暗闪烁。是金属制品,它弱地反射着潜水灯那被泥遮暗了的光束。后来看出那是一具被丢弃的气筒,附近还有另一具他游过去,看了看它的力计。指针全都停在零他转动潜水灯绕了一圈以为可能会发现鬼影般浮在黑暗中的死尸。 潭底冷水消耗掉了皮特一部分力气。他能够感出自己的动作越来越迟。虽然耳机里依然清清楚地传来乔迪诺的声音就好像他正站在皮特身一样,但是他讲的话听来却不那么清晰。皮特再机械地做各种动作,是全力控制住自己的大,发出检测数据表、安绳和浮力补助器的指令仿佛他的脑袋里还存在另一个自己。 他竭力地振作精神,强迫自己持清醒。他想,如果他的尸体被冲到岔道中的,那自己在从岔道口经时极有可能没注意到尸。他迅速地搜索了一遍但除了一双被丢弃的蛙之外,什么也没发现。把潜水灯朝上照去,看了波光闪闪的水面。这表示,洞穴的顶上存在一个气穴。 他瞥见了一双苍白的脚。 ------------------ 第三章




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更新时间:2021-05-17

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